Anmeldelser

Crittenden-kompromis for at forhindre borgerkrigen

Crittenden-kompromis for at forhindre borgerkrigen

Crittenden-kompromis var et forsøg på at forhindre udbruddet af borgerkrigen i den periode, hvor slavestater begyndte at løsrive sig fra Unionen efter valget af Abraham Lincoln. Forsøget på at formidle en fredelig løsning, som blev ledet af en respekteret Kentucky-politiker i slutningen af ​​1860 og begyndelsen af ​​1861, ville have krævet betydelige ændringer af den amerikanske forfatning.

Hvis indsatsen lykkedes, ville Crittenden-kompromiset have været endnu et i en række kompromiser, der bevarede slaveri i De Forenede Stater for at holde Unionen sammen.

Det foreslåede kompromis havde talsmænd, der kan have været oprigtige i deres bestræbelser på at bevare Unionen med fredelige midler. Alligevel blev det hovedsageligt støttet af sydlige politikere, der så det som en måde at gøre slaveri permanent. Og for at lovgivningen skulle komme igennem kongressen, ville medlemmer af det republikanske parti have været forpligtet til at overgive sig i spørgsmål om grundlæggende principper.

Lovgivningen udarbejdet af senator John J. Crittenden var kompliceret. Og det var også dristigt, da det ville have tilføjet seks ændringsforslag til den amerikanske forfatning.

På trods af disse åbenlyse hindringer var Kongressens stemmer om kompromiset forholdsvis tæt. Alligevel var det dømt, da den valgte præsident, Abraham Lincoln, signaliserede hans modstand mod det.

Mislykket Crittenden-kompromis gjorde de politiske ledere i Syden vred. Og dybt følt harme bidrog til den stigende følelse af intensitet, der førte til løsrivelse fra flere slavestater og til sidst krigsudbrud.

Situationen i slutningen af ​​1860

Spørgsmålet om slaveri havde delt amerikanerne siden grundlæggelsen af ​​nationen, da overgangen til forfatningen krævede kompromiser, der anerkendte den juridiske slaveri af mennesker. I tiåret forud for borgerkrigen blev slaveri det centrale politiske spørgsmål i Amerika.

Kompromiset fra 1850 havde til formål at tilfredsstille bekymringerne over slaveri i nye territorier. Alligevel fremsatte den også en ny Fugitive Slave Act, der fik irriterende borgere i Nord, som følte sig tvunget til ikke kun at acceptere, men i det væsentlige deltage i slaveri.

Romanen Onkel Tom's Cabin bragte spørgsmålet om slaveri ind i amerikanske stuer, da den optrådte i 1852. Familier ville samles og læse bogen højt, og dens karakterer, som alle handlede om slaveri og dens moralske implikationer, fik spørgsmålet til at virke yderst personlig .

Andre begivenheder i 1850'erne, herunder Dred Scott-beslutningen, Kansas-Nebraska Act, Lincoln-Douglas-debatten og John Browns angreb på et føderalt arsenal, gjorde slaveri til et uundgåeligt spørgsmål. Og dannelsen af ​​det nye republikanske parti, der havde modstand mod spredning af slaveri til nye stater og territorier som et centralt princip, gjorde slaveri til et centralt emne i valgpolitikken.

Da Abraham Lincoln vandt valget i 1860, nægtede slavestater i Syd at acceptere resultatet af valget og begyndte at true med at forlade Unionen. I december afholdt staten South Carolina, der længe havde været et arnested for pro-slaveri-holdning, en konvention og erklærede, at den var ved at løsrive sig.

Og det så ud til, at Unionen allerede ville blive splittet før den nye præsidents indvielse den 4. marts 1861.

John J. Crittendens rolle

Da truslerne fra slavestater om at forlade Unionen begyndte at lyde ret alvorlige efter Lincolns valg, reagerede nordboere med overraskelse og stigende bekymring. I Syden motiverede motiverede aktivister, døbt Fire Eaters, forargelse og opmuntrede løsrivelse.

En ældre senator fra Kentucky, John J. Crittenden, trådte op for at forsøge at mægle en løsning. Crittenden, som blev født i Kentucky i 1787, var veluddannet og blev en fremtrædende advokat. I 1860 havde han været aktiv i politik i 50 år og havde repræsenteret Kentucky som både medlem af Representanthuset og en amerikansk senator.

Som en kollega af den afdøde Henry Clay, en Kentuckian, der var blevet kendt som den store kompromis, følte Crittenden et ægte ønske om at prøve at holde Unionen sammen. Crittenden blev respekteret i vid udstrækning på Capitol Hill og i politiske kredse, men han var ikke en national figur af statens status som Clay eller hans kammerater i det, der havde været kendt som det store triumvirat, Daniel Webster og John C. Calhoun.

Den 18. december 1860 indførte Crittenden sin lovgivning i senatet. Hans lovforslag begyndte med at bemærke, at "alvorlige og alarmerende uoverensstemmelser er opstået mellem de nordlige og sydlige stater vedrørende rettighederne og sikkerheden for slaveholdende staters rettigheder ..."

Hovedparten af ​​hans lovforslag indeholdt seks artikler, som Crittenden hver især håbede at skulle passere gennem begge kongreshuse med to tredjedele afstemningen, så de muligvis blev seks nye ændringsforslag til den amerikanske forfatning.

En central del af Crittendens lovgivning var, at den ville have brugt den samme geografiske linje, der blev brugt i Missouri-kompromiset, 36 grader og 30 minutters breddegrad. Stater og territorier nord for denne linje kunne ikke tillade slaveri, og stater syd for linjen ville have lovligt slaveri.

Og de forskellige artikler begrænsede også kongres magt til at regulere slaveri eller endda afskaffe den på et senere tidspunkt. Nogle af lovgivningen foreslået af Crittenden ville også skærpe lovene om flygtninges slaver.

Når man læser teksten til Crittendens seks artikler, er det svært at se, hvad Norden ville opnå ved at acceptere forslagene ud over at undgå en potentiel krig. For syd ville Crittenden-kompromiset have gjort slaveri permanent.

Nederlag i Kongressen

Da det syntes åbenlyst, at Crittenden ikke kunne få sin lovgivning gennem Kongressen, foreslog han en alternativ plan: Forslagene ville blive forelagt den stemmeberettigede som en folkeafstemning.

Den republikanske præsidentvalgte Abraham Lincoln, der stadig var i Springfield, Illinois, havde angivet, at han ikke godkendte Crittendens plan. Da lovgivningen til forelæggelse af folkeafstemningen blev indført i kongressen i januar 1861, brugte republikanske lovgivere forsinkelsestaktikker for at sikre, at sagen blev forkælet.

En senator i New Hampshire, Daniel Clark, fremsatte et forslag om, at Crittendens lovgivning blev indgivet, og en anden beslutning blev erstattet af den. I denne beslutning blev der ikke krævet nogen ændringer af forfatningen for at bevare Unionen, at forfatningen, som den var, ville være tilstrækkelig.

I en stadig mere omstridt atmosfære på Capitol Hill boikoterede de sydlige lovgivere stemmerne om denne foranstaltning. Crittenden-kompromiset sluttede således i Kongressen, skønt nogle tilhængere stadig forsøgte at samle bag det.

Crittendens plan, især på grund af dens komplicerede karakter, kan altid have været dømt. Men ledelsen af ​​Lincoln, der endnu ikke var præsident, men var fast i kontrol med det republikanske parti, var sandsynligvis den vigtigste faktor for at sikre, at Crittendens indsats mislykkedes.

Bestræbelser på at genoplive Crittenden-kompromiset

Mærkeligt nok, en måned efter at Crittendens indsats sluttede på Capitol Hill, var der stadig bestræbelser på at genoplive den. New York Herald, den indflydelsesrige avis udgivet af den excentriske James Gordon Bennett, udgav en redaktion, der opfordrede til en genoplivning af Crittenden-kompromiset. Redaktion opfordrede det usandsynlige udsigt til, at præsident-valgt Lincoln i sin åbningsadresse skulle omfavne Crittenden-kompromiset.

Inden Lincoln tiltrådte, skete der et andet forsøg på at undgå krigsudbruddet i Washington. Der blev arrangeret en fredskonference af politikere inklusive den tidligere præsident John Tyler. Den plan kom til intet. Da Lincoln tiltrådte, omtalte hans indvielsesadresse naturligvis den igangværende løsrivningskrise, men han bød ikke sydlige kompromiser.

Og selvfølgelig, da Fort Sumter blev beskyddet i april 1861, var nationen på vej til krig. Crittenden-kompromiset blev dog aldrig helt glemt. Aviser havde stadig en tendens til at nævne det i omkring et år efter krigens udbrud, som om det på en eller anden måde var den sidste chance for hurtigt at afslutte konflikten, der blev mere voldelig med hver måned, der går.

Legacy of the Crittenden-kompromis

Senator John J. Crittenden døde den 26. juli 1863 midt i borgerkrigen. Han levede aldrig for at se Unionen gendannet, og hans plan blev naturligvis aldrig vedtaget. Da general George McClellan løb til præsident i 1864, på en platform for i det væsentlige at afslutte krigen, var der lejlighedsvis tale om at foreslå en fredsplan, der ville ligne Crittenden-kompromiset. Men Lincoln blev genvalg og Crittenden og hans lovgivning falmede ind i historien.

Crittenden havde forblevet loyal overfor Unionen og spillede en vigtig rolle i at holde Kentucky, en af ​​de vigtigste grænsestater, i Unionen. Og selvom han ofte var kritiker af Lincoln-administrationen, blev han respekteret i vid udstrækning på Capitol Hill.

En nekrolog om Crittenden dukkede op på forsiden af ​​New York Times den 28. juli 1863. Efter at have detaljeret hans lange karriere endte det med en veltalende passage, som ikke var hans rolle i forsøget på at holde nationen ude af borgerkrigen:

"Disse påstande foreslog han med al den oratoriske kunst, som han var herre over, men hans argumenter undlod at påvirke holdningerne fra et flertal af medlemmerne, og beslutningerne blev besejret. Crittenden har forblevet loyal over for Unionen og konsistent med hans synspunkter, fremkaldt af alle mennesker, også fra dem, der adskiller sig mest fra ham efter den mening, den respekt, der aldrig tilbageholdes fra dem, mod hvilke der ikke er blevet hvisket baktalelse. "

I årene efter krigen blev Crittenden husket som en mand, der prøvede at være en fredsmester. En acorn, hentet fra hans oprindelige Kentucky, blev plantet i National Botanic Garden i Washington som en hyldest til Crittenden. Eikelstenen spirede, og træet blomstrede. En artikel fra 1928 om "Crittenden Peace Oak" dukkede op i New York Times og beskrev hvordan træet var vokset til en stor og elsket hyldest til manden, der forsøgte at forhindre borgerkrigen.

Kilder

  • "Crittenden kompromis."Amerikanske epoker: primære kilder, redigeret af Rebecca Parks, bind. 2: Civil War and Reconstruction, 1860-1877, Gale, 2013, s. 248-252.
  • "Crittenden, John Jordan."Gale Encyclopedia of American Law, redigeret af Donna Batten, 3. udgave, bind. 3, Gale, 2010, s. 313-316.
  • "The Crittenden Peace Oak," New York Times, 13. maj 1928, s. 80.
  • "Nekrolog. Hon. John J. Crittenden, fra Kentucky." New York Times, 28. juli 1863, s. 1.