Ny

Slaget ved Paardeberg, 18.-27. Februar 1900

Slaget ved Paardeberg, 18.-27. Februar 1900


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slaget ved Paardeberg, 18.-27. Februar 1900

Slaget ved Paardeberg var den første betydelige britiske sejr på slagmarken under Boerkrigen. Det skete umiddelbart efter den vellykkede lettelse af Kimberley under feltmarskal Lord Roberts store flankermarsch, der endte med erobringen af ​​Bloemfontein.

Den 11. februar førte Roberts sin hær væk fra Modder -floden, hvor den havde stået over for boerne ved Magersfontein. Hans plan var at krydse Riet -floden tyve miles mod sydøst. En gang over denne barriere ville hans infanteri gå østpå i Orange Free State, mens kavaleriet under Sir John French ville ride nordpå, krydse Modder -floden 20 miles øst for den vigtigste Boer -position og relief Kimberley.

Planen var en umiddelbar succes. Boerkommandanten ved Magersfontein, Piet Cronje, kunne ikke tro, at en britisk general ville være villig til at opgive jernbaneforbindelsen tilbage til kysten. French var i stand til at galoppere gennem den eneste alvorlige Boer -modstand, han stødte på, og den 15. februar kom han ind i Kimberley.

Cronjé havde nu et alvorligt problem. Han var i alvorlig fare for at blive afskåret fra Orange Free State. Han tog det, der måtte have virket som den logiske beslutning om at tage østpå tilbage mod Bloemfontein, måske antaget at briterne ville koncentrere sig om Kimberley. Den 16. februar bevægede boerstyrken sig over forsiden af ​​det britiske infanteri og vogtede vadene over Modder -floden uden at blive opdaget, men hans bagvagt blev opdaget af en styrke monteret infanteri på vej til Kimberley.

Sir John Frenchs kavaleri brugte det meste af 16. februar på at søge efter boerstyrken, der havde belejret Kimberley, uden held. Den aften modtog han ordrer om at flytte østpå så hurtigt som muligt for at fange Cronjés tilbagetrækende burgere. Med sine resterende 1.200 mand tog franskmændene af sted for at finde Boer -hæren.

Cronjés tilbagetog var ikke hurtig. Hans hær havde fået selskab af mange af borgernes hustruer og børn. Selv de kæmpende mænd var ikke så mobile som de havde været - måske så mange som en tredjedel af dem havde mistet deres heste i den lange periode på Magersfontein. Omkring klokken 11.00 den 17. februar nåede de frem til Modder -floden ved Paardeberg og standsede for at hvile, sikre på at de ikke var i fare.

Kort tid efter ankom franske og britiske kavalerier. De åbnede ild fra kort afstand og forårsagede stor forvirring i Boerlejren. På trods af at de var stærkt i undertal, var French i stand til at fastgøre boerne på plads, mens Kitchener skyndte flere tropper op. Kitchener, Lord Roberts 'stabschef, var stærkt involveret, fordi Lord Roberts var syg af en kuldegysning.

Den sygdom efterlod Kitchener ansvarlig på Paardeberg den 18. februar. Først var hans stilling tvetydig-generalløjtnant Sir Thomas Kelly-Kenny overgik faktisk Kitchener, der kun kunne give ordrer i Lord Roberts navn. Roberts blev hørt, og han bekræftede Kitcheners autoritet. Kelly-Kenny havde forberedt sig på at bombardere Boer-positionen, men Kitchener afviste denne idé og beordrede i stedet et frontalt angreb på Boer-lejren.

Angrebet gik katastrofalt galt. Gennem dagen den 18. februar smed Kitchener sine mænd på Boer -positionerne med energi og beslutsomhed, men lidt dygtighed. Ved slutningen af ​​dagen havde briterne lidt 320 døde og 942 sårede, de værste tabstal på en enkelt dag under krigen. Den aften sendte Kitchener en rapport til Lord Roberts, der rapporterede om dagens handlinger og lovede at gøre det bedre den næste dag.

Dette var nok til at tilkalde Roberts fra hans dødsseng. Han ankom til Paardeberg klokken 10. den 19. februar i tide til at forhindre endnu et dyrt angreb. Roberts var ikke villig til at risikere at gentage de store tab den foregående dag, når en billigere belejring ville opnå de samme resultater. Kitchener blev sendt af sted for at reparere og bevogte jernbanen.

Belejringen varede i otte dage. Briterne var i stand til at bombardere Boerlejren fra alle sider. Forholdene i lejren blev hurtigt utålelige. Så snart Lord Roberts indså, at der var kvinder og børn i lejren, tilbød han dem en sikker adfærd, men Cronjé nægtede det. Den langsomme Modder -flod var snart fuld af nedbrydende heste og kvæg (briterne ville snart lide en tyfusepidemi som følge af denne forurening). Briterne havde næsten halvtreds kanoner, boerne kun fire. Cronjés eneste håb var, at der kunne rejses en nødhjælpsstyrke.

Christiaan de Wet gjorde et kort forsøg på at hjælpe. Med 500 mand lykkedes det ham at fange en kopje syd for den britiske position, hvorfra han var i stand til at få en besked til Cronjé, der opfordrede ham til at forsøge at bryde ud. Cronjé nægtede. Endelig blev De Wet tvunget til at trække sig tilbage, før han blev taget til fange.

Slutningen kom den 27. februar. Den foregående dag havde Cronjé endelig signaleret, at han var villig til at overgive sig. Den aften arbejdede de canadiske canadiere tæt på Boerelinjerne. Om morgenen den 27. februar blev de belønnet for deres indsats ved overgivelsen af ​​Cronjé og godt 4.000 af hans mænd. Ydmygelsen blev værre ved, at overgivelsen fandt sted på årsdagen for Boer -sejren på Majuba. Cronjés overgivelse spredte dysterhed og modløshed i hele Boerrepublikkerne. Da de to hære næste stødte sammen, ved Poplar Grove den 7. marts, flygtede boerne uden at tilbyde nogen modstand.


Bloody Sunday (1900)

Det skete på den første dag af slaget ved Paardeberg. En kombineret britisk-canadisk styrke på 6.000 fangede endelig en gruppe på cirka 5.000 boeresoldater og nogle civile under Piet Cronjé i en sving ved Modder-floden nær Kimberley, efter at have avanceret syd for Modder-floden den 11.. Boerne forsvarede en række skyttegrave på Paardeberg Hill.

Den kejserlige kommandør, Kitchener (begyndte midlertidigt at erstatte den ubehagelige Roberts), indledte slaget med at beordre en afgift lige ved Boer -skyttegravene. Landet skrånede ned til Boer -positionen og manglede overdækning til 800 meter eller mere. Highland Brigade og 2. (Special Service) bataljon, Royal Canadian Regiment of Infantry, ledede angrebet.

Boeresoldaterne holdt ild tilbage, indtil de britiske soldater var inden for 100 meter. Briterne blev fastgjort, og udvekslingen af ​​ild fortsatte til natten, da briterne trak sig tilbage. Highlanders tog næsten 300 tab de canadiske tab var 18 døde og 60 sårede. Angreb andre steder langs linjen resulterede i i alt 1.100 tab, med to hundrede dræbte - det værste tab på en dag for de kejserlige styrker.

Efter det første overfald overtog Roberts kommandoen den aften. Med boerne fanget beordrede han gravning af skyttegrave og et bombardement, som fortsatte i ni dage. Den 27. februar, efter et forvirret natangreb, overgav de overlevende boeresoldater sig - omkring 4.000 i alt.

Yderligere 2.000 kejserlige soldater døde eller blev invalideret på Paardeberg af sygdom, hovedsagelig på grund af at have drukket vandet i Modder -floden, nedstrøms fra, hvor bonden smed heste- og kvægkorps, der blev dræbt af artilleribilden.


Slaget ved Paardeberg

Da briterne erklærede krig mod de oprørske boerrepublikker i Transvaal og Orange Free State i september 1899, antog de, at de hurtigt ville besejre boerne og vende hjem i tide til jul. I stedet led de en række ydmygende nederlag og blev tvunget til at tilkalde kolonial støtte.

Den første canadiske kontingent havde marcheret i fem dage, da de endelig ankom til Paardeberg Drift klokken 0600 om morgenen den 18. februar 1900. De dehydrerede, fodsåre canadiske frivillige havde lige slået sig ned for at spise et længe ventet måltid-de havde ikke ' t spiste den foregående dag - da de blev beordret til at krydse Modder -floden og angribe Boerne.

Paardeberg -mindesmærket ved Vendusie Drift Garden of Remembrance (kredit: Royal Canadian Regiment, som vist her).

Canadierne befandt sig hurtigt fastgjort af fjendens ild. Nogle undrede sig over, hvorfor de havde meldt sig frivilligt til at kæmpe i Sydafrika. I løbet af dagen led canadierne toogfirs tab og blev tvunget til at trække sig tilbage i mørket. Nogle af de sårede canadiere blev behandlet af den endnu ikke riddende Arthur Conan Doyle.

Efter endnu en uge med desperate kampe blev canadierne beordret til at starte et angreb om natten på Boerlejren. Efter en lang nat med hårde kampe blev boerne tvunget til at overgive sig, og slaget ved Paardeberg blev bragt til ophør takket være den uerfarne canadiske kontingents beslutsomhed.

For at se Canadian War Museums indgang, se dette.

Hovedfoto: Felthospital ved Paardeberg Drift. 19. februar 1900 (Kredit: Reinhold Thiele / Library and Archives Canada / C-006097).


Slaget ved Paardeberg, 18. -27. Februar 1900 - Historie

Kapitel nitten i forfatterens The Great Boer War, som Smith, Elder, & Co. udgav i 1900. Denne webversion er baseret på Internet Archive -versionen digitaliseret fra et uidentificeret bibliotek i 2010 med finansiering fra Lyrasis Members og Sloan Foundation.

I 2014 oprettede George P. Landow denne victorianske webversion, redigerede teksten fra det lidt grove internetarkiv OCR og tilføjede billeder og links til materiale på dette websted.

Indhold

Rutevejledning

Tal i parentes angiver sideskift i den trykte udgave og giver således brugere af VW mulighed for at citere eller lokalisere de originale sidetal. Når der opstår sideskift i midten af ​​ord, vises parenteserne efter ordet.

Hvis du klikker på overskriftsnumre, kommer du til noter - fodnoter i den originale bog - som vises øverst i venstre kolonne, når du trykker på tilbage -knappen i din browser, vender dig tilbage til din plads i hovedteksten. (Nogle links til overskriftsnumre fører dig til andre kapitler, og ved at klikke på knappen tilbage kommer du tilbage til det, du læser.)

Medmindre andet er angivet, er noter fra den originale tekst.

Noter

1. Teksten har fået lov til at stå, men jeg er siden blevet informeret om pålidelig boeremyndighed om, at De Wet's styrke ved denne lejlighed blev løsrevet fra Magersfontein -styrken.

2. Forfatteren kan ikke let glemme sin overraskelse over at møde et revne kolonialt regiment af let hest mellem Vet River og Brandfort, der passerede gennem det, der praktisk talt var en fjendes land, uden nogen form for forhåndsvagt eller flanker - og dette inden for et par uger efter Sannas Stolpe. Det viste sig bagefter, at bevæbnede boere i øjeblikket befandt sig inden for et par kilometer fra dem.

ord Roberts operationer, forberedt med beundringsværdig hemmeligholdelse og udført med ekstrem energi, rettet mod to forskellige resultater, som hver var så heldig at opnå. Den første var, at en overvældende kraft af kavaleri skulle ride rundt om Boer -positionen og øge belejringen af ​​Kimberley: denne ekspeditions skæbne er allerede beskrevet. Den anden var, at infanteriet, der fulgte hårdt efter kavaleriets hæl og holdt alt, hvad de havde vundet, skulle etablere sig på Cronjes venstre flanke og afbryde hans forbindelse til Bloemfontein. Det er denne del af operationerne, der nu skal beskrives.

Infanteristyrken, som general Eobcrts havde samlet, var en meget formidabel. De vagter, han havde efterladt under Methuen foran linjerne i Magersfontein for at indeholde boerstyrken. Med dem havde han også forladt de regimenter, der havde kæmpet i 9. Brigade i alle Methuens aktioner. Disse, som det vil blive husket, var det første Northumberland Fusiliers, det 2. Yorkshire Light Infantry, det 2. Northamptons og en fløj af Loyal North Lancashire Regiment. Disse blev ved med at holde Cronje i hans position.

Der var tre afdelinger af infanteri tilbage, en af ​​[319/320], som den niende var sammensat på stedet. Disse blev sammensat på denne måde: -

Med disse var to brigadeafdelinger af artilleri under general Marshall, det første indeholdende det 18., 62. og 75. batteri (obersthal), det andet det 76., 81. og 82. (oberst McDonnell). Udover disse var der et haubitsbatteri, et marinekontingent på fire 4,7 kanoner og fire 12-pund under kaptajn Bearcroft fra Philomel. Styrken blev hurtigt øget ved overførsel af vagterne og ankomsten af ​​mere artilleri, men antallet, der startede mandag den 12. februar, udgjorde omtrent femogtyve tusinde [420/421] fod og otte tusinde heste med 98 kanoner-en betydelige hær at håndtere i en madløs og næsten vandløs kommune. Syv hundrede vogne trukket af elleve tusind muldyr og okser, alle samlet af geniet til forberedelse og organisation, der kendetegner Lord Kitchener, stønnede og knirkede bag søjlerne.

Begge våben havde koncentreret sig om Ramdam, kavaleriet gik ned ad landevejen og infanteriet med jernbane til Belmont eller Enslin. Mandag den 12. februar var kavaleriet startet, og tirsdag pressede infanteriet hårdt efter dem. Det første var at sikre en position på Cronjes flanke, og til det formål skubbede 6. division og den 9. (Kelly-Kennys og Colvile's) hurtigt videre og ankom torsdag den 15. februar til Klip Drift på Modder, som kun havde blev efterladt af kavaleriet samme morgen. Det var naturligvis umuligt at efterlade Jacobsdal i fjendens hænder på vores venstre flanke, så 7. division (Tucker's) vendte til side for at angribe byen. Wavells brigade bar stedet efter en skarp træfning, især bemærkelsesværdig for, at byens kejserlige frivillige for første gang befandt sig under beskydning og bar sig med galanteriet fra de gamle togbånd, hvis efterkommere de er. Vores tab var to dræbte og tyve sårede, og vi befandt os for første gang fast etableret i en af ​​fjendens byer. På det fremragende tyske hospital var tredive eller fyrre af vores sårede.

På Jacobsdal. Mortimer Menpes. 1901. Akvarel. Klik på billedet for at forstørre det.

Om eftermiddagen torsdag den 15. februar pressede vores kavaleri, efter at have forladt Klip Drift om morgenen, hårdt for Kimberley. På Klip Drift var Kelly-Kennys 6. division. Syd for Klip Drift ved Wegdraai lå Colviles 9. division, mens 7. division nærmede sig Jacobsdal. Sammen med de britiske styrker

[321/322] blev forlænget over en linje på 40 miles. Samme aften oplevede lettelsen fra Kimberley og indtagelsen af ​​Jacobsdal, men det så også Boers 'fangst af en af ​​vores konvojer, en voldsom udnyttelse, der ramte os over det, der utvivlsomt var vores sårbare punkt.

Det er aldrig blevet opklaret, hvorfra Boers kraft kom, som dukkede op på vores bagside ved den lejlighed. Det ser ud til at have været det samme organ, som allerede havde haft en skærm med Hannays monterede infanteri, da de gik op fra Orange River for at deltage i stævnet i Piamdam. Bevisbalancen er, at de ikke var kommet fra Colesberg eller noget fjernt sted, men at de var lokale afgifter under kommando af De Wet. 1 Nedstigende til Waterval Drift, vadestedet over Riet, indtog de en række kopjes, som man skulle have forestillet sig at være blevet omhyggeligt bevogtet af os og åbnede en rask ild fra rifler og kanoner på konvojen, da den steg op flodens nordlige bred. Antal tyr blev hurtigt skudt ned, og fjernelsen af ​​de hundrede og firs vogne gjorde det umuligt. Konvojen, der indeholdt foder og proviant, havde ingen egen vagt, men afdriften blev holdt af oberst Ridley med et kompagni Gordons og hundrede og halvtreds monteret infanteri uden artilleri, hvilket bestemt synes at være en utilstrækkelig kraft til at sikre det mest vitale og sårbart sted i kommunikationslinjen for en hær på fyrre tusinde mand. Boerne talte til at begynde med omkring fem eller seks hundrede mand, men deres position var sådan, at de ikke kunne angribes. På den anden side var de ikke stærke nok til at forlade deres husly for [322/323] at køre i den britiske vagt, der i forlænget rækkefølge mellem vognene og overfaldsmændene holdt en stabil og effektiv ild. Således blev der konstateret en besynderlig tilstand af dødvande. Kaptajnhoved fra East Lancashire Regiment, en fin naturlig soldat, havde kommandoen over den britiske skydebane, og hverken han eller nogen af ​​hans mænd tvivlede på, at de kunne holde fjenden ude på ubestemt tid. I løbet af eftermiddagen ankom forstærkninger til boerne, men Kitcheners hest og et feltbatteri kom tilbage og genoprettede magtbalancen. Om aftenen svingede sidstnævnte helt til fordel for briterne, da Tucker dukkede op på scenen med hele den 14. brigade, men da spørgsmålet om et overfald blev diskuteret, kom der en positiv ordre fra Lord Roberts om, at konvojen skulle opgives og kraften vender tilbage.

Hvis Lord Roberts havde brug for en begrundelse for denne beslutning, vil det fremtidige hændelsesforløb give det. Et af Napoleons maksimale mål i krig var at koncentrere alle ens kræfter om én ting ad gangen. Roberts mål var at outflanke og muligvis at erobre Cronjes hær. Hvis han tillod en brigade at være involveret i en bagvagtsaktion, kunne hele hans kampagneplan hurtigt flytte sig. Det var meget irriterende at miste hundrede og firs vogne, men det betød kun en midlertidig ulempe. Kampagneplanen var det væsentlige. Derfor ofrede han sin konvoj og skyndte sine tropper på deres oprindelige mission. Det var med tunge hjerter og bitre ord, at de, der havde kæmpet så længe, ​​opgav deres anklager, men nu er der i hvert fald nok få af dem, der ikke er enige i offerets visdom. Vores tab i denne affære var mellem halvtreds og tres dræbte og sårede. Boerne kunne ikke slippe af med butikkerne, og de blev [323/324] til sidst fordelt blandt de lokale landmænd og kom sig igen, da de britiske styrker flød over landet. En anden lille katastrofe opstod for os den foregående dag i tabet af halvtreds mand i E -selskab af Kitcheners Horse, som var blevet efterladt som vagt til en brønd i ørkenen. Efter en galant kamp mod en betydelig fjendtlig krop blev de alle enten dræbt, såret eller taget.

Men store begivenheder kom for at skjule de små kontroller, der er forbundet med en krig, der blev udført over enorme afstande mod en mobil og driftig fjende. Cronje var pludselig blevet opmærksom på nettet, der lukkede rundt om ham. For den mørke, voldsomme mand, der havde bestræbt sig så hårdt på at gøre hans kopier -serie uigennemtrængelig, må det have været en bitter ting at opgive sine skyttegrave og sine geværgruber. Men han var både kløgtig og ihærdig, og han havde boerens rædsel for at blive skåret ofte ' - et arveligt instinkt fra fædre, der havde kæmpet til hest til fods til fods.Hvis Methuen på noget tidspunkt i løbet af de sidste ti uger havde indeholdt ham foran med en tynd række riflemen med maskingeværer og havde kastet resten af ​​sin styrke på Jacobsdal og øst, ville han sandsynligvis have opnået det samme resultat. Nu ved rygtet om engelsk om sin flanke opgav Cronje øjeblikkeligt sin position og sine planer for at genoprette den kommunikation med Bloemfontein, som han var afhængig af forsyninger. Med rasende fart trak han i sin højre fløj, og derefter, en enorm masse ryttere, kanoner og vogne, fejede han gennem hullet mellem bagsiden af ​​det britiske kavaleri på vej til Kimberley og chefen for det britiske infanteri ved Klip Drift. Der var bare plads til at passere, og ved det sprang han med den rasende energi fra et vilddyr, der skyndte sig fra en fælde. En del af hans styrke med hans tunge [324/325] kanoner var gået nord om Kimberley til Warrenton, mange af Freestatcrs havde også skubbet sig væk og vendte tilbage til deres gårde. Remamderen, nummerm omkring seks tusinde mand, størstedelen af ​​dem var fra Transvaalers, fejet igennem mellem de britiske styrker.

Denne bevægelse blev udført natten til den 15. februar, og havde den været lidt hurtigere, kunne den have været afsluttet, før vi var klar over den. Men de tømmervogne forhindrede det, og fredag ​​formiddag den 16. februar fortalte en kæmpestor rullende støvsky på den nordlige felt, der bevæger sig fra vest til øst, vores forposter ved Klip Drift, at Cronjes hær næsten var gledet gennem vores fingre. Lord Kitchener, der havde kommandoen ved Klip Drift i øjeblikket, frigjorde øjeblikkeligt sit monterede infanteri i direkte forfølgelse, mens Knox brigade skyndte sig langs den nordlige bred af floden for at klamre sig fast i den højre hakke af den tilbagetrækningskolonne. Cronjes mænd havde foretaget en natmarsch på 30 miles fra Magersfontein, og vognstierne var udmattede. Det var umuligt, uden en absolut opgivelse af hans våben og butikker, for ham at komme væk fra sine forfølgere.

Dette var dog ingen hjorte, som de jagtede, men derimod en grum gammel Transvaal -ulv med tænderne blinkende over skulderen. Synet af de fjerne hvide vippede vogne affyrede hver monteret infanterist blod og sendte Oxfords, Buffs, West Ridings og Gloucesters væddeløb langs flodbredden i den herlige virile luft af en afrikansk morgen. Men der var kopjer foran, sået med voldsomme Dopper Boers, og de fristende vogne skulle kun nås over deres kroppe. Den brede slette, som englænderne skyndte sig over, blev pludselig fejet af en storm af kugler. Den lange infanterilinje forlængede [325/326] endnu længere og slog rundt om flanken i Boerpositionen, og endnu en gang blev den frygtelige duet af Mauser og Lee-Metford sunget, mens det 81. felthatteri skyndte sig i tide for at tilføje sit dybt brøl til deres højere omkvæd. Med fin dømmekraft holdt Cronje fast i det sidste øjeblik af sikkerhed, og derefter med en hurtig bevægelse bagud greb en yderligere linje to miles væk og slog igen tilbage på sine ivrige forfølgere. Hele dagen stoppede den grumme og trætte bagvagt af infanteriets flammende fremrykning, og om natten blev vognene stadig taget. Forfølgelsesstyrken nord for floden var, skal det huskes, numerisk ringere end den forfulgte, så ved blot at forsinke fjendens fremrykning og ved at give andre britiske tropper tid til at komme op, udførte Knox brigade et fremragende arbejde. Havde Cronje været godt informeret eller godt informeret, ville han have efterladt sine kanoner og vogne i håb om, at han ved et hurtigt strejf over Modder stadig kunne bringe sin hær væk i sikkerhed. Han ser ud til at have undervurderet både det britiske tal og den britiske aktivitet.

Natten til fredag ​​den 16. februar lå Cronje på Modderens nordlige bred med sine butikker og kanoner stadig intakte og ingen fjende foran ham, selvom Knox brigade og Hannays monterede infanteri var bagved. Det var nødvendigt for Cronje at krydse floden for at være på linjen til Bloemfontein. Da floden havde en tendens mod nord, jo hurtigere kunne han krydse det bedre. På sydsiden af ​​floden var der imidlertid betydelige britiske styrker, og den indlysende strategi var at skynde dem frem og blokere hver drift, som han kunne komme over. Floden løber mellem meget dybe bredder, så stejle, at man næsten kan beskrive dem som små klipper, og der var ingen chance for, at en rytter, langt mindre en vogn, krydsede på noget tidspunkt undtagen dem, hvor [326/327] bekvemmelighed ved trafikken og brugen af ​​år havde slidt skrånende stier ned til lavvandede. Briterne vidste derfor nøjagtigt, hvad de steder var, som skulle blokeres. Om brugen af ​​de næste par timer skal lykkes eller mislykkes for hele operationen.

Den nærmeste afdrift til Cronje var kun en kilometer eller to fjernt, Klipkraal navnet ved siden af ​​den Paardeberg Drift ved siden af ​​Koodoos Band Drift, hver cirka syv miles fra den anden. Havde Cronje presset på med det samme efter handlingen, var han muligvis kommet over på Klipkraal. Men mænd, heste og tyre "var lige så udmattede efter en lang og fireogtyve timers march og kampe. Han gav sine trætte soldater nogle timers hvile, og forlod derefter otteoghalvfjerds af sine vogne og skubbede videre før dagslys for længst væk fra de tre vadestande (Koodoos Band Drift). Kunne han nå og krydse den for sine fjender, var han i sikkerhed.

Men Lord Roberts 'energi havde infunderet sig i hans divisionschefer, hans brigadiere, hans oberster og så ned til den ydmygeste Tommy, der trampede og snublede gennem mørket med en from tro, at' Bobs skulle fange gamle Cronje 'denne gang. Det monterede infanteri havde galopperet rundt fra nord til syd for floden, krydset ved Klip Drift og sikret den sydlige ende af Klipkraal. Dertil kom også Stephensons brigade fra Colviles Division, mens Knox om morgenen fandt ud af, at Cronje var væk, marcherede langs den nordlige bred til det samme sted. Da Klipkraal var i sikkerhed, skubbede det monterede infanteri straks videre og sikrede den sydlige ende af Paardeberg Drift, hvor de samme aften blev fulgt af Stephenson og Knox. Der var kun Koodoos Band Drift tilbage at blokere, og dette var allerede blevet udført af et lige så smart stykke arbejde som noget andet i krigen. [327/328] Uanset hvor fransk er gået, har han klaret sig godt, men hans kronprins var bevægelsen fra Kimberley til at starte Cronjes tilbagetog.

Boer Wagon efterladt af Cronje i sin flyvning til Paardeberg. Mortimer Menpes. Akvarel. Klik på billedet for at forstørre det.

De anstrengelser, de monterede mænd havde foretaget i reliefen af ​​Kimberley, er allerede registreret. De ankom der torsdag med deres heste dødt slag. De var i gang klokken tre fredag ​​morgen, og to brigader ud af tre var hårde på arbejde hele dagen i et forsøg på at erobre Dronfield -stillingen. Men da den samme aften kom en ordre om, at franskmænd skulle starte igen med det samme fra Kimberley og forsøge at lede Cronjes hær, påstod han ikke manglende evne, som mange en kommandant ville, men tog hver mand, hvis hest stadig var egnet til at bære ham ( noget under to tusinde ud af en kolonne, der havde været mindst fem tusinde stærke), startede han inden for få timer og fortsatte hele natten. Heste døde under deres ryttere, men alligevel marcherede søjlen hen over den skyggefulde mark under de strålende stjerner. Ved en tilfældig tilfældighed eller en fantastisk beregning var de på vej lige mod den ene afdrift, der stadig var åben for Cronje. Det var en nær ting. Ved middagstid lørdag var Boer forhåndsgarde allerede tæt på de kopjer, der befalede det. Men Frenchs mænd, der stadig var fulde af kamp efter deres march på 30 miles, kastede sig foran og greb stillingen foran deres øjne. Den sidste af drivene blev lukket. Hvis Cronje skulle komme over nu, skal han kravle ud af skyttegraven og kæmpe under Roberts betingelser, ellers forbliver han muligvis under sine egne forhold, indtil Roberts styrker lukkede sig om ham. Med ham lå alternativet. I mellemtiden var han stadig uvidende om kræfterne omkring ham, men da han befandt sig på vej af franskmænd, tog han sig ned til floden og indtog en lang strækning mellem Paardeberg Drift og [328/329] Wolveskraal Drift, i håb om at tvinge hans vej over. Sådan var situationen natten til lørdag den 17. februar.

I løbet af den nat var de britiske brigader, der vaklede af træthed, men uforbeholdent besluttede på at knuse deres undvigende fjende, ved at konvertere til Paardeberg. Highland Brigade, udmattet af en tung march over blødt sand fra Jacobsdal til Klip Drift, blev nervøs til friske anstrengelser af ordet 'Magersfontein', der fløj fra læbe til læbe langs rækkerne og skubbede yderligere tolv miles til Paardeberg. Tæt på deres hæle kom Smith-Dorriens 19. brigade, bestående af Shropshires, Cornwalls, Gordons og canadierne, sandsynligvis den allerbedste brigade i hele hæren. De skubbede over floden og indtog deres position på den nordlige bred. Den gamle ulv var nu nogenlunde omgivet. Mod vest var Highlanders syd for floden, og Smith-Dorrien mod nord. I øst var Kelly-Kennys division syd for floden, og franskmænd med hans kavaleri og monterede infanteri var nord for den. Aldrig var general i en mere håbløs situation. Gør hvad han ville, der var ikke noget smuthul for flugt.

Der var kun en ting, der tilsyneladende ikke skulle have været gjort, og det var at angribe ham. Hans holdning var formidabel. Ikke alene var flodens bredder omkranset med sine riflemen under glimrende dækning, men fra disse bredder udvidede der på hver side et antal dongas, hvilket gjorde beundringsværdige naturlige skyttegrave. Det eneste mulige angreb fra begge sider skal være på tværs af en plan slette med mindst tusind eller femten hundrede yards i bredde, hvor vores tal kun ville svulme vores tab. Det må være en dristig soldat og en langt mere modig civil, der ville vove at stille spørgsmålstegn ved [329/330] en operation, der blev udført under Lord Kitcheners umiddelbare personlige ledelse, men den generelle meningsopfattelse blandt kritikere kan retfærdiggøre det, der kan være temmelig hos den enkelte. Havde Cronje ikke været tæt omringet, kunne handlingen med dens store tab have været berettiget som et forsøg på at holde ham, indtil hans investering skulle være fuldført. Der synes imidlertid ikke at være nogen tvivl om, at han allerede var helt omgivet, og at vi, som erfaringen viste, kun måtte sidde om ham for at sikre sin overgivelse. Det er ikke givet til den største mand at få hver soldatgave lige udviklet, og det kan uden fornærmelse siges, at Lord Kitcheners kølige dømmekraft på selve slagmarken endnu ikke er blevet bevist lige så endegyldigt som hans langhårede organisationskraft og hans jern beslutsomhed.

Ved at lægge ansvarsspørgsmålet til side, hvad der skete om morgenen søndag den 18. februar, var det, at der fra hvert kvarter blev opfordret til et angreb på tværs af niveauerne, mod nord og mod syd, på linierne af desperate og usynlige mænd, der lå i dongas og bag flodens bredder. Overalt var der en frygtelig monotoni om oplevelserne fra de forskellige regimenter, der endnu engang lærte de dystre lektioner ved Colenso og Modder River. Vi behøvede bestemt ikke endnu en gang at bevise, hvad der allerede var blevet så rigeligt bevist, at tapperhed ikke kan være til gavn mod skjulte riflemen godt forankrede, og at jo hårdere angrebet er, desto tungere må det være frastødelse. Over den lange cirkel af vores angreb gik Knox brigade, Stei) hensons brigade, Highland brigaden, Smith-Dorriens brigade alle ens. I hvert tilfælde var der fremskridt, indtil de befandt sig inden for tusinde yards brandzone, derefter den modstandsdygtige slud af kugler, som [330/331] tvang dem til at komme ned og holde nede. Havde de allerede da erkendt, at de forsøgte det umulige, var der måske ikke sket nogen stor skade, men med generøs efterligning skyndte mændene fra de forskellige regimenter sig lidt at strømme, selskab for kompagni, mod flodbredden og befandt sig nogensinde udsat for en mere visnende ild. På den nordlige bred smagede Smith-Dorriens brigade, og især det canadiske regiment, sig ved den storslåede ihærdighed, som de holdt ud med i deres angreb. Cornwalls i den samme brigade fejede næsten op til flodbredden i en afgift, som var beundring for alle, der så den. Hvis minearbejderne i Johannesburg havde givet indtryk af, at Cornishman ikke er en jagerfly, har rekorden for amtsregimentet i krigen for altid eksploderet uheldet. Mænd, der ikke var krigere, kunne ikke have fundet noget sted i Smith-Dorriens brigade eller i ansvaret for Paardeberg.

Mens infanteriet var blevet hårdt håndteret af Boer -riflemen, havde vores kanoner, 7Gth, 81st og 82nd field batterierne, med det 65. howitzer -batteri, beskudt flodlejet, selvom vores artilleriild som sædvanlig viste sig at have ringe effekt mod spredte og skjulte riflemen. I det mindste distraherede det dog deres opmærksomhed og gjorde deres ild mod det udsatte infanteri foran dem mindre dødbringende. Nu, som på Napoleons tid, er virkningen af ​​kanonerne mere moralsk end materiel. Omkring middag kom Frenchs hesteartilleri kanoner i aktion fra nord. Røg og flammer fra dongaerne fortalte, at nogle af vores skaller var faldet blandt vognene og deres brændbare lagre.

Boerlinjen havde vist sig at være urokkelig på hvert ansigt, men i enden var resultatet af handlingen at skubbe dem op og forkorte den flodstrækning [331/332], der blev holdt af dem. På nordbredden fik Smith-Dorriens brigade en betydelig mængde jord. I den anden ende af stillingen udførte de walisiske, Yorkshire og Essex regimenter i Stephensons brigade et glimrende arbejde og skubbede boerne et stykke ned ad flodbredden. En mest galant, men umulig anklagelse blev foretaget af oberst Hannay og et antal monterede infanteri mod den nordlige bred. Han blev skudt med størstedelen af ​​sine tilhængere.

General Hector Macdonald. Mortimer Menpes. Akvarel. Klik på billedet for at forstørre det.

General Knox fra 12. Brigade og general Macdonald fra Highlanders var blandt de sårede. Obersthjælp værd af Cornwalls døde i spidsen for hans mænd. En kugle ramte ham fuld i munden, da han sprang sine vestlige landsmænd på sigtelsen. Elleve hundrede dræbte og sårede vidnede om ilden i vores angreb og grimheden af ​​Boeremodstanden. Fordelingen af ​​tabene mellem de forskellige bataljoner-firs blandt canadierne, halvfems i West Riding Regiment, hundrede og tyve i Seaforths, halvfems i Yorkshires, halvfjerds i Argyll og Sutherlands, seks og halvfems i Black Watch, enogtredive i Oxfordshires, seksoghalvtreds i Cornwalls, seksogfyrre i Shropshires-viser, hvor universel galanten var, og især hvordan Avell Highland Brigade bar sig selv. Det er at frygte, at de måtte stå over for ikke kun fjendens ild, men også deres egne kammeraters på den anden side af floden. En stor militær myndighed har udtalt, at det tager mange år for et regiment at genvinde sin ånd og stabilitet, hvis det er blevet hårdt straffet, og alligevel inden for to måneder efter Magersfontein finder vi de ukuelige højlandere tage uden at skræmme den meget blodigste andel af denne blodige dag - og dette efter en march på 30 miles uden pause, før du går i aktion. Det kan have været en frastødning, men de bærer ikke noget navn, som de [332/333] kan være mere stolte over deres farves sejlrulle.

Hvad havde vi fået til gengæld for vores elleve hundrede tab? Vi havde indgået Boer -positionen fra cirka tre miles til mindre end to. Så meget var til det gode, da jo tættere de lå, desto mere effektiv kunne vores artilleriild forventes at være. Men det er sandsynligt, at vores granat alene, uden tab af menneskeliv, kunne have bevirket det samme. Det er let at være klog efter begivenheden, men det ser bestemt ud til, at med vores nuværende viden var handlingen på Paardeberg lige så unødvendig som dyr. Solen faldt ned søndag den 18. februar på et blodigt felt og overfyldt felthospitaler, men også over en uafbrudt kreds af britiske tropper, der stadig hæmmer de desperate mænd, der lurede blandt pilene og mimosaerne, der afdækker de brune stejle bredder af Modder.

Der var beviser under aktionen om tilstedeværelsen af ​​en aktiv boerstyrke syd for os, sandsynligvis det samme velhåndterede og initiativrige organ, som havde fanget vores konvoj i Waterval. En lille gruppe Kitcheners Horse blev overrasket over dette lig, og tredive mænd med fire betjente blev taget til fange. Meget er blevet sagt om den sydafrikanske spejderes overlegenhed i forhold til de britiske stamgæster, men det må indrømmes, at mange mange tilfælde kan citeres, hvor kolonierne, selv om de var uden sidestykke i galanteri, havde været defekte i netop den kvalitet hvor de forventedes at udmærke sig. 2 [333/334] Denne overraskelse over vores kavaleripost havde mere alvorlige konsekvenser, end man kan måle ved tab af mænd, for ved det fik boerne besiddelse af en stærk kopje kaldet Kitcheners Hill, der lå omkring to miles fjernt mod syd- øst for vores position. Bevægelsen var beundringsværdig strategisk fra deres side, for den gav deres belejrede kammerater en første station på linjen af ​​deres tilbagetog. Kunne de kun vinde deres vej til den kopje, ville der måske blive udkæmpet en bagvægtsaktion derfra, som ville dække flugt af mindst en del af styrken. De Wet, hvis han virkelig er ansvarlig for disse sydboeres manøvrer, håndterede bestemt hans lille styrke med en diskret frækhed, der markerer ham som den fødte leder, som han bagefter viste sig at være.

Hvis boernes position var desperat søndag, var det håbløst mandag, for i løbet af morgenen kom Lord Roberts op, tæt fulgt af hele Tucker's Division (7.) fra Jacobsdal. Vores artilleri blev også stærkt forstærket. Det 18., 62. og 75. feltbatteri kom med tre flåde 4.7 kanoner og to flåde 12-pund. 35.000 mænd med tres kanoner var samlet rundt om den lille Boer-hær. Det er en dårlig ånd, som ikke vil bifalde den højeste beslutning, som de galante landmænd holdt ud med, og tildele Cronje titlen som en af ​​de mest grimt besluttsomme ledere, som vi har nogen rekord i moderne historie.

Et øjeblik virkede det som om hans mod gav efter. Mandag morgen blev der sendt en besked af ham til Lord Kitchener, hvor han bad om 24 timers våbenhvile. Svaret var naturligvis et kort afslag. Til dette svarede han, at hvis vi var så umenneskelige, at vi forhindrede ham i at begrave sine døde, var der ikke noget for ham undtagen overgivelse.Et svar blev givet, at en budbringer [334/335] med magt til at behandle skulle sendes ud, men i intervallet havde Cronje ændret mening og forsvandt med en snerren af ​​foragt i sine huler. Det var blevet kendt, at kvinder og børn var i lageret, og der blev sendt en besked, der tilbød dem et sted, hvor de kunne være trygge, men selv dette blev givet afslag. Årsagerne til denne sidste beslutning er utænkelige.

Lord Roberts dispositioner var enkle, effektive og frem for alt blodløse. Smith-Dorriens brigade, der vandt i den vestlige hær noget af det ry, som Hart's Irishmen havde vundet i Natal, blev placeret langs floden mod vest med ordrer om gradvist at skubbe op, efter anledningen, ved at bruge skyttegrave til deres tilgang . Chermsides brigade indtog den samme position mod øst. To andre divisioner og kavaleriet stod rundt, vågne og ivrige, som terrier rundt om et rottehul, mens de ubarmhjertige kanoner hele dagen styrtede deres fælles skal, deres granater og deres lyddite ned i flodlejet. Allerede dernede, blandt slagtede okser og døde heste under en brændende sol, var der dannet et frygteligt skadedyrshul, der sendte dets mephitiske dampe over landet. Lejlighedsvis så vagterne ned ad floden blandt de brune hvirvler i det farende vand den flydende krop af en boer, der var blevet skyllet væk fra Golgotha ​​ovenfor. Mørke Cronje, forræder af Potchefstroom, jernhåndet hersker over indfødte, håner over briterne, streng sejrherre i Magersfontein, endelig er der kommet en regningens dag for dig!

Onsdag den 21. vendte briterne, der nu var sikre på deres greb om Cronje, mod Boex-styrken, der havde besat bakken sydøst for driften. Det var klart, at denne styrke, medmindre den blev drevet væk, ville være fortroppen for den aflastende hær, som [335/336] kunne forventes at samles fra Ladysmith, Bloemfontein, Colesberg eller hvor som helst andre boerne kunne løsrive mænd. Allerede vidste man, at forstærkninger, der havde forladt Natal, hver gang de hørte, at Free State blev invaderet, nærmede sig. Det var nødvendigt at knuse styrken på bakken, før den blev for kraftig. Til dette formål stillede kavaleriet frem, Bredt træ med de 10. husarer, 12. Lancere og to batterier, der gik rundt på den ene side, mens franskmænd med 9. og 16. Lancers, husholdningskavaleriet og to andre batterier omsluttede den anden. En styrke af boere blev mødt og besejret, mens bakkens forsvarere blev drevet afsted med et betydeligt tab. I denne veldrevne affære mistede fjenden mindst hundrede, hvoraf halvtreds var fanger. Fredag ​​den 23. februar blev der foretaget endnu et redningsforsøg fra syd, men igen endte det katastrofalt for boerne. En fest angreb et kopje, der var i besiddelse af Yorkshire -regimentet og blev blæst tilbage af en volley, hvorpå de lavede et andet kopje, hvor Buffs gav dem en endnu hårdere modtagelse. Firs fanger blev marcheret ind. I mellemtiden gik der næsten ikke en nat, hvor nogle af boerne ikke slap ud af deres lager og opgav sig selv til vores pickets. I slutningen af ​​ugen havde vi taget i alt seks hundrede.

I mellemtiden blev kardonen trukket stadigt strammere, og ilden blev tungere og mere dødelig, mens livsvilkårene på det frygtelige sted var sådan, at stanken alene kunne have tvunget til at overgive sig. Midt i nedbruddet af tropiske tordenvejr, lynets blænding og den rasende regnvejr var der ingen lempelse af britisk årvågenhed. En ballon, der flydede over hovedet, dirigerede ilden, som fra dag til dag blev mere rasende og kulminerede den 25. [336/337] med ankomsten af ​​fire 5-7 haubitser. Men alligevel kom der ingen tegn fra den hårde boer og hans galante tilhængere. Begravet dybt inde i huller i flodbredden lå størstedelen af ​​dem sikkert for skallerne, men deres musketers rasling, når forposterne bevægede sig, viste, at skyttegravene var lige så vågne som nogensinde. Sagen kunne imidlertid kun have en ende, og Lord Roberts nægtede med beundringsværdig dom og tålmodighed at skynde sig på bekostning af sine soldaters liv.

De to brigader i hver ende af Boerlinjerne havde ikke mistet nogen chance for at presse ind, og nu var de kommet inden for slående afstand. Om natten den 26. februar blev det bestemt, at Smith-Dorriens mænd skulle prøve lykken. Briternes forreste skyttegrave var på det tidspunkt syv hundrede meter fra Boerelinjerne. De blev holdt af Gordons og af canadierne, sidstnævnte var tættere på floden. Det er værd at gå ind i detaljer om arrangementet af angrebet, da kampagnens succes i det mindste blev fremskyndet af det. Ordren var, at canadierne skulle rykke frem, Gordonerne skulle støtte, og Shropshires skulle indtage en sådan position til venstre, som ville overgå ethvert modangreb på boernes side. Canadierne avancerede i mørket i den tidlige morgen før månens stigning. Den forreste rang holdt deres rifler i venstre hånd, og hver udvidede højre hånd greb fat i manden på manden ved siden af. Den bageste rang havde deres rifler slynget og bar spader. Nærmest flodbredden var to virksomheder (G og H), som blev efterfulgt af det 7. selskab af Royal Engineers, der bar poser fulde af jord. Den lange kø stjal gennem et skævt mørke, vel vidende at der på ethvert øjeblik kunne brænde en ild som f.eks. Flammet før Highlanders ved Magersfontein kunne styrte ud foran [337/338] dem. Hundrede, to, tre, fire, fem hundrede skridt blev taget. De vidste, at de måtte være tæt på skyttegravene. Hvis de kun kunne krybe stille nok, ville de måske støde på forsvarerne uanmeldt. Igen og igen stjal de, trin for trin, og bad om stilhed. "Ville den milde fodregulering blive hørt af de mænd, der lå inden for stenkast fra dem? Deres håb var begyndt at stige, da der ved nattens stilhed brød en resonans af metallisk rangle, et fald fra en faldende mand, en tom De var gået ind i en række kødåser slunget på en tråd. Ved måling var det kun 50 meter fra skyttegraven. I det øjeblik lød et enkelt gevær, og canadierne kastede sig ned på jorden. Deres kroppe havde næsten ikke rørte ved det, da der fra en linje på seks hundrede meter lang kom et rasende blænd af geværild, med et sus som vand på en rødbrændt tallerken, med hurtige kugler. I det frygtelige røde lys kunne mændene, mens de lå og skrabede desperat efter dækning, se Boernes hoveder springer op og ned, og kanten af ​​riffeltønder dirrer og glimter. Hvordan regimentet, der lå hjælpeløst under denne ild, undslap ødelæggelse er ekstraordinært. At skynde skyttegraven i lyset af en sådan kontinuerlig blast af bly syntes umuligt, og det var det lige så umuligt at blive, hvor de var. I løbet af kort tid ville månen være oppe, og de ville blive hentet til en mand. De ydre selskaber på sletten blev beordret til at trække sig tilbage. De brød op i løs orden og tog deres vej tilbage med et overraskende lille tab, men der opstod en mærkelig modstrid, for pludselig hoppede de ind i en skyttegrav, der blev holdt af Gordons, de blev forvekslet med mændene, der synes at have sovet, for Boers. En subaltern og tolv mænd modtog bajonetstød - ingen af ​​dem heldigvis af meget alvorlig karakter - før fejlen blev opdaget. [338/339

En bedre skæbne havde i mellemtiden ramt de to virksomheder, der var blevet fulgt af ingeniørerne. Det er svært at forstå, hvorfor i hele regimentet den bageste mand måske ikke havde båret en sækfuld jord i stedet for en spade. Med disse to flankeselskaber var hensigtsmæssigheden mest succesrig. Ved brandens udbrud blev sækkene kastet ned, mændene hukede sig bag dem, og der blev givet tid til yderligere skyttegravning. Om morgenen var de ikke kun sikre sig selv, men de befandt sig i en sådan position, at de kunne filme de første linjer af boergrave. Ingen tvivl om, at Cronje allerede havde indset, at den yderste grænse for hans modstand var kommet, men det var de to canadieres kompagnier, at æren straks skyldtes det hvide flag, der flagrede om Majuba -dagen over linjerne i Paardeberg.

Major Albrecht fra Rompel's Heroes of the Boer War. "Major Albrecht, kommandanten for Free State Artillery, manden, der gjorde sine to hundrede mand til et modelkorps. . . . Major Albrecht blev taget til fange i general Cronjes overgivelse på Paardenberg den 27. februar 1900. ” Klik på billedet for at forstørre det.

Klokken var seks om morgenen, da general Pretyman red op til Lord Roberts hovedkvarter. Bag ham på en hvid hest var en mørkskægget mand med en jæger hurtige rastløse øjne, mellemstore, tykt bygget, med grizzled hår, der flød under en høj brun filthat. Han bar borgerens sorte klæde med en grøn sommerfrakke og bar en lille pisk i hænderne. Hans fremtræden var den af ​​en respektabel London -vagtmand snarere end af en yderst tvivlsom soldat med en særligt skummel karriere bag sig.

Roberts & Cronje. 27.II.1900 af Fritz Neumann (f. 1881). 1900. Klik på billedet for at forstørre det.

Generalerne gav hinanden hånd, og det blev kort fortalt til Cronje, at hans overgivelse måtte være ubetinget, hvilket han efter en kort stilhed gik med til. Hans eneste bestemmelser var personlige, for at hans kone, barnebarn, sekretær, adjutant og tjener måtte følge ham. Samme aften blev han sendt til Cape Town og modtog de hæderlige [339/340] opmærksomheder, der ledte til hans tapperhed frem for hans karakter. Hans mænd, en lys, ujævn besætning, dukkede op fra deres huller og huler og devered deres rifler op. Det er behageligt at tilføje, at med meget i deres erindringer for at irritere dem, behandlede de britiske menige deres fjender med en så storhjertet høflighed som Lord Roberts havde vist deres leder. Vores samlede fangst udgjorde omkring tre tusinde af Transvaal og elleve hundrede af fristaten. At de sidste ikke var langt flere, skyldtes, at mange allerede havde makuleret til deres gårde. Udover Cronje faldt Wolverans i Transvaal og den tyske artillerist Albrecht sammen med fireogfyrre andre feltkornetter og kommandanter i vores hænder. Seks små kanoner blev også sikret. Samme eftermiddag så den lange søjle af fangerne på vej mod Modder -floden, der skulle være med til Cape Town, den mest enestående masse mennesker, der kunne ses i det øjeblik på jorden - plaget, lappet, grotesk, nogle med goloscher, nogle med paraplyer, kaffekander og bibler, deres yndlingsbagage. Så de gik ud af deres ti dage med herlig historie.

Cronje og major Albrecht. Mortimer Menpes. Akvarel. Klik på billedet for at forstørre det.

Et besøg i laeren viste, at de frygtelige lugte, der var blevet ført over til de britiske linjer, og de hævede kroppe, der havde hvirvlet ned ad den mudrede flod, var sande tegn på dens tilstand. Stærkt nervøse mænd kom hvide og syge tilbage fra en overvejelse over det sted, hvor kvinder og børn havde boet i ti dage. Fra ende til anden var det en gryende masse korruption, der blev overskygget af utrolige sværme af fluer. Alligevel blev ingeniøren, der kunne møde onde seværdigheder og kvalmende lugte, tilbagebetalt ved en inspektion af de dybe, smalle skyttegrave, hvor en rifleman kunne krumme med den mindste fare fra skaller, og hulerne i [340/341], som ikke-kombattanterne forblev i absohite sikkerhed. Noget mindre end to hundrede sårede i en donga repræsenterede deres tab, ikke kun under et bombardement på ti dage, men også i det Paardeberg -engagement, der havde kostet os elleve hundrede tab. Der kunne ikke fremføres noget mere overbevisende eksempel både om fordelene ved forsvaret i forhold til angrebet og om ufarlighed ved den hårdeste skalbrand, hvis dem, der udsættes for det, har plads og tid til at forberede sig. Der var gået to uger siden Lord Roberts havde lanceret sine styrker fra Ramdam, og den fjortende dag havde skabt en fuldstændig revolution i kampagnen. Det er svært at huske noget tilfælde i krigshistorien, hvor en enkelt bevægelse har skabt en sådan ændring over så mange forskellige operationer. Den 14. februar var Kimberley i fare for erobring, en sejrrig Boer -hær stod over for Methuen, linjerne i Magersfontein virkede uigennemtrængelige, Clements blev presset ved Colesberg, Gatacre blev stoppet ved Stormberg, Buller kunne ikke passere Tugelaen, og Ladysmith var i en farlig tilstand. Den 28. Kimberley var blevet lettet, Boerhæren blev spredt eller taget, Magersfontein -linjerne var i vores besiddelse, Clements fandt sine overfaldsmænd tilbage på pension, Gatacre kunne rykke frem i Stormberg, Buller havde en svækkende hær foran sig , og Ladysmith var på tærsklen til lettelse. Og alt dette var sket på bekostning af et meget moderat menneskeliv, for det meste var Lord Roberts på ingen måde ansvarlig for. Her var endelig et ry så velbegrundet, at selv sydafrikansk krigsførelse kun kunne bekræfte og øge det. En enkelt mesterhånd havde på et øjeblik vendt Englands nat til dag og havde bragt os ud af det mareridt af fejlberegninger og katastrofer, der havde vejet så længe over vores [341/342] ånder. Hans var mesterhånden, men der var andre ved hans side, uden hvilken den hånd måske var blevet lammet: Kitchener, arrangøren, fransk kavalerileder - for disse to mænd, næst efter deres chef, er resultaterne af de operationer, der skal udføres. Henderson, det dygtigste intelligenschef og Eichardson, der under alle vanskeligheder fodrede hæren, kan hver kræve sin andel i succesen.

Afgang fra Cronje fra Klip Drift. Mortimer Menpes. Akvarel. Klik på billedet for at forstørre det.


Relief af Kimberley

Mens Methuens 1. division demonstrerede mod Boerforankringerne ved Magersfontein og Highland Brigade under generalmajor Hector MacDonald marcherede 20 miles (32  km) vestpå til Koedoesberg og fik boernes opmærksomhed til deres højre flanke, begyndte Roberts store styrke at marchere østpå i hemmelighed , sent den 11. februar. Om aftenen den 12. februar havde hans førende ryttere sikret vadestuer over den første forhindring, Riet -floden. Den næste dag, den 13. februar, foretog den britiske hærstyrke en opslidende march på 30 miles (48   km) under en brændende sol for at fange vadestuer over Modder. Effekten af ​​varmen blev værre, da det tørre græs i marken tog ild fra en skødesløst kasseret tændstik. Frenchs division måtte vente ved vadestederne (ved Klip Drift) i løbet af den næste dag, indtil det førende infanteri nåede dem, efter at have foretaget en lige så udmattende march. Heldigvis for briterne havde trækket overrasket boerne, og de bevægede sig ikke i styrke for at forsvare vadestederne eller bakkerne i nærheden.

Tidligt den 15. februar begyndte Frenchs division den sidste march for at aflaste Kimberley. Kun spredte og uorganiserede boere modsatte sig dem, og den enorme masse britiske ryttere brød igennem deres tynde linje, skjult i støvskyen, de skabte. Sidst på aftenen nåede de til Kimberley, hvor de blev mødt med jublende skarer. Franskmænd skulle med rettigheder have gået til den militære chef for den belejrede garnison, oberstløjtnant Kekewich. I stedet ringede han først til Cecil Rhodes, den tidligere premierminister i Cape Colony og fremmest imperialist, på byens chefhotel.

Den sidste dags tur havde lamslået det meste af Frenchs division. De fleste af hans britiske regulære kavalerier bar for meget udstyr, og deres ikke -klimatiserede heste (og de af de syv batterier fra hesteartilleri) var opbrugte. Hans effektive styrke blev reduceret til to regimenter i New Zealand og australsk lyshest og to "brigader" (faktisk bataljoner) af monteret infanteri. French skulle yderligere trætte sine mænd den 16. februar ved forgæves forsøg på at opsnappe en af ​​Boers 'Creusot 40-pund belejringspistoler (kaldet "Long Tom"), som trak sig tilbage mod nord. [3]


Slaget ved Paardeberg Drift, canadiere i Anden Boerkrig

I kamp mod det britiske imperium nægtede boerne i Sydafrika at leve under den britiske kejserlige regerings styre. Boerne var efterkommere af hollandske nybyggere, der immigrerede til det afrikanske område for at dyrke jorden. Britiske borgere blev opfordret til at bosætte sig i den nye koloni, og de kom ikke overens med boerne. I første omgang respekterede briterne de to territorier, der var besat af hollænderne, Orange Free State og Transvaal, men den kejserlige regering ændrede mening. Mod boernes ønsker annekterede briterne Transvaal -regionen i 1877. Krig var uundgåelig.

Den anden boerkrig

Den første boerkrig brød ud i 1880. Briterne blev besejret et år senere, og Transvaal blev gjort uafhængig igen. Freden skulle ikke vare. Guld blev opdaget i Transvaal og Orange Free State i 1886, regionerne var også rige på diamanter fundet i 1877. Boerbefolkningen var for lille til at drive mineerne tilstrækkeligt, så immigranter oversvømmede til Sydafrika for at arbejde. Mange af de ivrige migranter var britiske, og efterhånden blev boerne minoritet. Krig brød ud igen i 1899 mellem briterne og de to boerstater.

Konflikten forventedes at blive kort, briterne på det tidspunkt betragtede den mest magtfulde styrke i verden. "Canadier med pro-imperium opfordrede ikke desto mindre deres regering til at hjælpe," sagde Canadian War Museum i "Canada og den sydafrikanske krig". Kampen var for "britisk frihed, retfærdighed og civilisation mod boeres tilbagestående." Franske canadiere og nye ikke-britiske immigranter i Canada så ingen mening i at gå ind i den oversøiske krig.

Canadisk frivillig bataljon sluttede sig til britiske tropper

Statsminister Sir Wilfrid Laurier ønskede heller ikke, at Canada deltog i oversøiske konflikter. Sjældent havde canadiere tjent i oversøiske kampe. I stedet for at beordre soldater til kamp tillod han en bataljon frivillige soldater at sejle mod Sydafrika. Det canadiske regiment ankom i november 1899, klar og i stand til at deltage i kamp.

Da Boergeneral Piet Cronje førte sine tropper langs Modder-flodbredderne, blev de opsnappet af de britiske styrker i midten af ​​februar 1900. ”Blandt de angribende styrker var 31 officerer og 866 andre rækker af 2. (Special Services) Bataljon, Royal Canadian Regiment of Infantry, ”ifølge Canadian War Museum. Canadierne var under kommando af oberstløjtnant W.D. Otter og knyttet til generalløjtnant Thomas Kelly-Kennedys 6. og 9. division. "Dette," tilføjede Canadian War Museum, "var den første store canadiske aktion i den sydafrikanske krig."

2. (Special Services) bataljon, RCR infanteri i et forfærdeligt slag

Den første kampdag for canadierne var katastrofal. Tropperne skred gennem brystdybt vand og krydsede den hastende Modder-flod.Mændene åbenlyse i åbent udsyn, Boer -snigskytter tog sigte og ramte deres hjælpeløse mål og slagtede briterne og canadierne, da de kæmpede for at bestige flodbredden. Hjælp var på vej. Hertugen af ​​Cornwalls lette infanteri, en britisk reservebataljon, ankom sidst på eftermiddagen. Oberstløjtnant William Aldworth beordrede en bajonetafgift på Boer-installationerne, men fik kun 300 yards territorium. Af canadierne blev tres mænd såret og 18 blev dræbt i den grusomme kamp søndag den 18. februar. Yderligere tre døde senere af deres sår.

Canadierne hjalp briterne i møder i den næste uge og blev rædselsslagne over kampens grufuldhed. Boerne smed døde mennesker og heste i Modder -floden, "og boerne dumpede også deres affald ind," sagde Battle Honours fra Royal Canadian Regiment: "Paardeberg". Floden var drikkekilden for soldaterne, og "senere kom 350 mænd ned med enterisk feber."

Boerne var ikke den eneste side, der handlede med ekstrem ondskab. Briterne satte bondehuse i brand, ødelagde deres gårde og “flyttede civile i interneringslejre, hvor tusinder døde af sygdom”, udtalte Canadian War Museum og tilføjede: “Denne hårde strategi besejrede til sidst boerne.”

Boers overgivelse på Paardeberg

I de mørke morgentimer den 27. februar 1900 var canadierne tilbage på slagfronten og faldt hemmeligt mod boerpositioner. Cirka 200 meter fra fjenden blev RCR -soldaterne sprængt af et riffelangreb og dræbte seks og sårede 21. Mændene fortsatte og nåede tæt på 100 yards. Efter at have hørt et opkald om at trække sig tilbage, trak en del af RCR'erne tilbage til den oprindelige linje. Firmaerne "G: og" H "med frivillige fra maritimerne forblev og var tidligt om morgenen tæt nok til at skræmme boerne til at kræve overgivelse. Klokken 6 om morgenen stod "en boer med et hvidt flag op og meddelte, at al modstand var forbi," sagde Battle Honours fra Royal Canadian Regiment. Fire tusinde boere, næsten 10 procent af Boer -hæren, overgav sig om morgenen.

Det frygtelige slag ved Paardeberg Drift var forbi, ti grusomme dage fra start til slut. Den 2. (Special Services) bataljon, Royal Canadian Regiment forlod Sydafrika til Canada den 1. oktober 1900. Den sydafrikanske krig sluttede først i 1902. I løbet af disse tre år tjente 7.000 canadiere i den anden Boer War, og 267 tabte deres liv. Hundrede og elleve år senere huskes deres højtidelige offer stadig i "South African War/Nile Book of Remembrance" i fredstårnet på Parliament Hill.


Slaget ved Paardeberg

Slaget ved Paardeberg er det mest kendte canadiske engagement i den sydafrikanske krig. Canadas første kontingent undlod at følge ordren om at trække sig tilbage og holdt deres egen (høflighed The Corporation of the City of Toronto).

Slaget ved Paardeberg

Slaget ved Paardeberg var den første store britiske succes i den sydafrikanske krig siden "Black Week", 10-15 december 1899. Over for en reorganiseret britisk offensiv rettet mod deres hovedstæder tog Afrikanerne stilling til Paardeberg, et punkt om Modder River omkring 130 km fra Bloemfontein. Canadas 1. kontingent kæmpede først ved Paardeberg Drift den 18. februar 1900, hvor de efter timer under ild i den brændende sol blev beordret til at begå et selvmordsangreb. Deres andet engagement fandt sted den 27. februar, 3 km fra Drift. Canadierne, der angreb før daggry, stod over for visnende Afrikanerriffelild. Selvom regimentet blev beordret til at trække sig tilbage, fastholdt 2 kompagnier fra maritimerne, der undlod at høre eller følge ordren, deres position og returnerede ilden. Kort tid efter overgav Gen Piet Cronje og næsten 4000 udmattede Afrikanere. Slaget om Paardeberg kostede Canada 31 mænd yderligere 92 såret.


CANADA HISTORIE - Krig

Dette var en vigtig kamp under boerkrigen, der opstod på grund af Lord Methuens bestræbelser på at befri de belejrede byer Mafeking og Kimberley fra boerestyrker. De første faser af begivenheden blev indledt af Sir John French, den britiske Golgata -kommandant, hvis ryttere havde flankeret boerne ved at køre rundt om dem til Kimberley. Dette tvang boerkommandanten general Piet Cronje til at trække sig tilbage fra sine stillinger på Magersfontein for at genåbne sine kommunikationslinjer. Da tilbagetoget fandt sted, blev han opfanget af franskmænds styrker ved Paardeberg, og han blev tvunget til at forsvare sin position.

Slaget begyndte den 18. februar med Royal Canadian Regiment of Infantry, bestående af 866 mand og 31 officerer, blandt de angribende styrker. Et direkte angreb blev foretaget af de kejserlige styrker på boerne den første dag med det resultat, at boerne skubbede angrebsstyrkerne tilbage, hvilket resulterede i 18 canadiske døde og 60 sårede, hvilket var den højeste kausalitetsrate for en enkelt dag under hele boerkrigen for canadierne. Det blev besluttet af de britiske chefer, at der ville blive brugt en mere velovervejet fremgangsmåde frem for det dødelige frontalangreb. Boerestyrkerne blev omringet, og en proces med stramning af linjerne begyndte. Det blev besluttet, at natten til den 26.-27. Et overraskelsesangreb ville finde sted for at teste Boer-positionerne. Tidligt om morgenen gik de canadiske styrker stille og roligt frem på Boer -positionerne og var lige ved deres linjer, da boerne indså, at fjenden nærmede sig og åbnede ild. Den resulterende forvirring i de canadiske rækker så mænd forsøger at grave ind, nogle forsøgte at montere et angreb og endnu andre begyndte at trække sig tilbage til deres springende steder. Til sidst råbte nogen en ordre om at trække sig tilbage, hvilket de fleste canadiske tropper gjorde. G- og H -selskaber fra Maritimes holdt imidlertid fast og fortsatte med at skyde ind i Boer -rækken i et rasende tempo. Dette vedvarende pres overbeviste boerkommandanten, general Cronje, om at hans position var håbløs, og at han havde gjort hvad han kunne, og at det var tid til at overgive sig.

Boer -fangerne repræsenterede omkring 10% af alle Boer -styrkerne (4000 mand), og slaget syntes at være udgangspunktet på vejen til sejr for de kejserlige styrker med meget af æren for, at aktionens resultater gik til de canadiske styrker, som havde tvunget handlingen og vundet slaget.

Slag: Slaget ved Paardeberg 18.- 7. februar, 1900 Kampagne: Advance on Pretoria War: Boer War 1899-1902 Hvor: Paardeberg Drift Orange Free State Sydafrika Modstandere Belligerents: Canada Transvaal Britain Orange Free State Commanders: Field Marshal Roberts General Kitchener Major- General Sir John franske styrker: 15.000 mænd 7.000 mænd resultat: britisk sejr tab: Canada og allierede modstandere dræbt - 348 dræbt - 350 sårede - 1.213 sårede fanget fanget - 4.500 savnet - 59 savnet


'Engang et tankskib, altid et tankskib'

Paul Sousa kigger på en hulende M1A1 Abrams-tank med en kærlighed fra en midaldrende mand genforenet med sin første bil. Sagen er 32 fod lang og vejer næsten 68 tons, men for ham er det et sødt sæt hjul.

"Dette er mit dyr," smiler han. ”Jeg var i gang med disse ting i 18 år. For Desert Storm var jeg i en i 100 timer i træk - kom kun ud for at gå på toilettet eller hjælpe med at tanke, eller holde et maskingevær, mens de andre fyre tankede. ”

Omkring 1.900 af disse monstre blev sendt mod irakerne i Desert Storm. Fjenden havde tusinder af brugbare tanks fra Sovjet-æraen, men intet, der matchede ildkraften ved fingerspidserne af Sousa, en skytte med 1. kavaleridivision.

Moderniserede versioner af M1A1 er stadig stationeret rundt om i verden, men denne ene, der sidder i et hjørne af det 67.000 kvadratmeter store American Heritage Museum i Stow, Massachusetts, er den eneste tank på offentlig visning i verden.

Irakere på tilbagetog satte ild til Burgan -oliefelterne. Snart spredte en olieagtig, giftig sky mere end 30 miles bred sig over Den Persiske Golf. "Vi kunne bare se et lysstykke langs horisonten," siger skytter Paul Beaulieu. "Over os var denne røgsky fra oliefelterne, og under os var jorden gennemblødt af olie."

Fire soldater bemandede M1A1: en kommandør, en chauffør, en skytte og en læsser. Disse fyre kalder sig tankskibe. "En gang et tankskib, altid et tankskib," siger de gerne. Kommandanten sætter sig øverst og ser det omgivende terræn. Chaufføren er ude foran, hovedet stikker fra et hul lige under pistolen. At sidde i gunner -sædet er imidlertid at få en følelse af at have fået bygget en maskine omkring dig. Der er ikke en tomme tomme plads bare en in-your-face vifte af udstyr og ammunition.

"For mig blev hele krigen brugt dernede i mørket og kiggede gennem et periskop," tilføjer Sousa. “Lidt sammenholdt.”

Tidligt om morgenen den 24. februar strakte koalitionsstyrker sig i hemmelighed cirka 300 miles langs den saudisk-irakiske grænse. Irakiske militærembedsmænd havde nogle mistanker, men handlede ikke efter dem.

"Jeg vil fortælle dig en ting - min mor havde fundet ud af det," siger Randy Richert, der tjente i 1. infanteridivision. Han havde uddannet sig som tankskib, men befandt sig i at køre en oberst i og omkring bevægelige tankformationer i en ubevæbnet Humvee, som en delfin, der springer rundt om en hvalbælge.

“Min mor blev ved med at høre nyhederne om alle de andre divisioner, der samlede sig nær Kuwait mod øst, men intet om os. Så hun sagde til sine venner: 'Jeg tror, ​​Randy er derude i ørkenen et sted.' "

Før Desert Storm havde mange af hærens tankskibe brugt den store del af et årti på M1A1 i Europa - træning i muligheden for en sovjetisk invasion over jerntæppet.

"Det var den kolde krig," husker en skytte Paul Beaulieu. »Vi var altid i alarmberedskab og ventede altid på den sovjetiske invasion. Jeg havde aldrig drømt om, at jeg ville ende med at bruge den træning et sted i ørkenen, men jeg var klar. ”

Når han gik rundt i American Heritage Museums M1A1, bemærker Beaulieu, at tankens avancerede affjedringssystem gav den en overraskende problemfri kørsel, selv på det hårdeste ørkenterræn. Han peger på en nærliggende 1960'er vintage Sheridan M551 tank, som også så service i Desert Storm, tilføjer han: "Sammenlignet med at køre i den tank derovre, er dette som en Cadillac." Ironisk nok blev Sheridan faktisk bygget af Cadillac.


Minde om slaget ved Paardeberg

For hundrede og tyve år siden blev flere hundrede canadiere de første mænd i canadiske uniformer til at kæmpe i en canadisk enhed i udlandet.

Det første betydelige slag, disse mænd så, var slaget ved Paardeberg i den sydafrikanske krig. Denne kamp og Canadas deltagelse havde en varig indvirkning i de kommende årtier og hjalp i en lille del med at bane vejen for fremtidige internationale krige, Canada ville deltage i.

Men det var ikke et så velkomment engagement i starten, og der var en voldsom debat forud for Canadas deltagelse i den sydafrikanske krig.

paardeberg-nac_c6094.jpg
www.warmuseum.ca
Field Hospital, Paardeberg, 19. februar 1900, slagets anden dag. De fleste af soldaterne er britiske Gordon Highlanders, men nogle er fra 2 RCRI.

Ved begyndelsen af ​​1800 -tallet var Storbritannien engageret i en krig med boerfolket i det, der blev kendt som Boerkrigen eller Sydafrikansk Krig.

”Alle troede, at denne krig ville være forbi i løbet af få uger. Storbritannien var naturligvis datidens supermagt, og boerne kunne ikke overleve. Men det gjorde de selvfølgelig, ”sagde Dr. Tim Cook, historiker ved Canadian War Museum.

Boerne var i stand til at finde kamptaktikker, der bedst passede deres stil og afleverede England nederlag efter nederlag. Da Storbritannien tabte både kampe og ansigt, ringede det til herredømme for at støtte moderlandet, og Canada reagerede.

Men inden man begik, var der en voldsom debat i landet med store dele af det franske Canada og endda datidens premierminister, Wilfried Laurier, imod ideen. Der var dog nok canadiere, der valgte at melde sig frivilligt til kampen, at en kampeenhed til sidst blev sendt over til Afrika.

Slaget ved Paardeberg, der blev udkæmpet på bredden af ​​Modder -floden i Sydafrika, var den første handling, canadierne så i krigen. Den 2. (Special Service) bataljon, Royal Canadian Regiment bestod af 31 officerer og 866 mand fra andre rækker.

Surrender_of_Cronje.jpg https://da.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Paardeberg

Den 18. februar 1900 begyndte britiske styrker at belejre boerhæren. Den første dag i overfaldet viste sig at være en af ​​de blodigste dage for canadiere i hele krigen, med 18 døde og 60 sårede. Briterne besluttede derefter at vente boerne ud.

Natten til 26. februar ledede canadierne og briterne et overraskelsesangreb på boerne, som før blev alvorligt blodig. Kampenhederne blev beordret til at vende tilbage, men to canadiske kompagnier holdt fast ved natten.

Disse virksomheder var i stand til at lokalisere Boer -linjen og nedlægge en ildlinje. Den 27. overgav de mere end 4.000 boere sig til briterne. Dette var den første store sejr, England havde set i krigen, men det kom på bekostning af 35 døde canadiere.

”Canadierne havde klaret sig godt. Overgivelsen den 27. blev i høj grad tilskrevet canadierne, ”sagde Cook, forfatter til 11 bøger om canadisk militærhistorie i første verdenskrig.

Slaget ved Paardeberg og canadiernes bedrifter blev snart en kilde til national stolthed for Canada.

»Der var festligheder i hele Canada, og Paardeberg, det navn, blev en vigtig for canadiere. Canada var trådt op og forsvarede Storbritannien, vi var et krigsland, og vi kunne sende soldater. Det var et punkt af stolthed, ”bemærkede Cook.

Faktisk var betydningen af ​​denne kamp så stor, at den inspirerede de første erindringsceremonier i Canada. Fra 1900 til slutningen af ​​første verdenskrig samledes canadierne den 27. februar, ikke den 11. november, for at mindes "Paardeberg -dagen" og canadiernes bedrifter i den sydafrikanske krig.

Selv holdt Laurier en bevægende tale om, at slaget "afslørede for verden, at der var opstået en ny magt i Vesten."

I de kommende årtier drev Første Verdenskrig og Anden Verdenskrig og canadiernes resultater ved disse lejligheder dværgede slaget ved Paardeberg, og Paardeberg -dagen forsvandt hurtigt i baggrunden. Det er dog ingen tvivl om, at på det tidspunkt var slaget den mest betydningsfulde præstation i canadisk militærhistorie.


Witpoort, 16. juli 1900: Spor af en anglo-boerkrigskamp

Witpoort ligger 38 km sydøst for Pretoria i den østlige ende af Bronberg-bjergene. To andre passager sker mellem, nemlig Swavelpoort og Tierpoort. Witpoort består af tre små bakker med den laveste i midten, og den ligger nordøst for den gamle vognvej til Natal (nu R50). På westem -bakken, den længste og højeste højderyg, findes stadig de bemærkelsesværdige rester af en snor af små to og fire mands stenbrystværker (eller 'sangars', et navn, som den britiske hær bragte fra Indien) Der er 51 af disse stenskur, der strækker sig mere end en kilometer fra Trig Beacon No 302, sydøst for jernbanen. De placeres med mellemrum på cirka tyve skridt, nogle grupperes sammen med kortere mellemrum, og de vender mod nordøst. De større sangarer med tre eller fire sløjfehuller er cirka to meter brede og 0,8 meter høje og placeres direkte på skyline. Disse sangarer spillede en vigtig rolle i det en-dages slag ved Witpoort den 16. juli 1900, men de er ganske ulige andre Boer-skantzer, der blev brugt under lignende omstændigheder.

Lord Roberts havde marcheret ind i Pretoria den 5. juni 1900. Efter mislykkede forhandlinger om fred i Eerste Fabrieken med general Louis Botha flyttede Roberts til at angribe Boer -positionerne på Diamond Hill - en kamp, ​​der varede fra 11. til 13. juni. Da de blev flankeret om eftermiddagen den 12. juni, flyttede Boerne hurtigt mod øst langs Delagon Bay Railway Line. Gen Botha omgrupperede sig på Balmoral. (1) Den 7. juni havde Gen de Wet skåret den britiske hærs forsyningslinje ved Roodewal nær Kroonstad, og på grund af dette viste Lord Roberts ikke hensigt at følge op på sin sejr på Dinmond Hill. Følgelig flyttede grupper af boere under kommando af general Botha tilbage til nærheden af ​​Pretoria og Springs og truede den nyligt reparerede jernbane mellem Johannesburg og Pretoria. (2) Kendskab til dette sendte Roberts Gen Hutton fra Derdepoort med sin 1. monterede Infanteribrigade, sydpå til Irene Station, hvor han samledes den 4. juli.

Graven for britiske soldater, der døde i Witpoort,
Braamfontein kirkegård

Begivenheder op til slaget ved Witpoort

Oberst Pilcher var allerede på 'Rietfontein', da Gen Hutton ankom ifølge den officielle historie og Times History of the War i Sydafrika, redigeret af Leo Amery, hedder det, at Hutton lå 'lejret vest for Swavelpoort'. Dette placerer den første bivuak på gården Rietfontein nær Irene, for ikke at forveksle med to andre 'Rietfonteins' og en 'Rietvlei' i dette område. (For at gøre sagen mere interessant henviser canadierne til en 'Rietvleifontein'). Dette problem blev først løst, da forfatteren blev ført til Braamfontein-kirkegården af ​​Maurice Gough-Palmer og vist monumentet for de dræbte soldater i Witpoort. Indskriften på monumentet identificerer Huttons position på tidspunktet for slaget ved Witpoort som Rietfontein nr. 6 og Rietvlei nr. 383. Således ser det ud til, at Hutton den 5. juli havde marcheret fra Rietfontein og Rietvlei nær Irene langs det gamle Natal vognvej, forbi Bapsfontein, og havde derefter slået lejr på de to gårde Rietfontein 6 og Rietvlei 383, lige syd for Witpoort. Den britiske hær brugte Jeppes gårdskort fra 1896. I begyndelsen af ​​juni havde Col Jackson fra Royal Engineers oprettet et kontor for Field Intelligence Department i Pretoria for at producere 'heliozinkograferede' kopier til brug for militæret. Gårdsnumrene, der henvises til ovenfor, er fra Jeppes kort.

Britiske 15 pund. En sektion med to kanoner.
(Foto: SANMMH)

Royal garnison artilleri 5-tommer pistol. Det affyrede Lydditeskaller,
en forløber for højeksplosiv. Den står ved
Foreningsbygninger, Pretoria. (Foto: D C Panagos)

På dette stadium bestod Gen Huttons kommando af 2. Royal Fusiliers, 2. Royal Irish Fusiliers, 1st Connaught Rangers og 1st Border Regiment. Brig Mahon befalede de 1. canadiske monterede rifler, New Zealand Mounted Rifles, det 20. kompagniske kejserlige yeomanry, det 1. monterede infanteri og det kejserlige lette hest. (3) Col Pilcher havde den 3. bataljon Ml og Queensland MI, med en sektion af 'Pom-poms' og en .303 Maxim.Som artilleri havde Hutton det 66. batteri Royal Field Artillery (RFA) med seks 15-punders, 'C' og 'M' Batteries Royal Horse Artillery (RHA) med tolv 12-pund, to 5-tommer Royal Garrison Artillery ' Cow Guns 'samt flere Maxim-Nordenfeldt one-punder' Pom-Poms 'og .303 Maxim maskingeværer. (4)

Boer Maxim-Nordenfeldt Pom-Pom. 1 pdr
(Hilsen af ​​SANMMH)

15-punderne havde en rækkevidde på 4 100 yards (3 749 m) granatsplinter. højeksplosiv), 10 500 yards (9 601 m) percussion. (5) Maxim-Nordenfeldt, fremstillet i London, var et meget tungt maskingevær, der affyrede enkelt et-pund eksplosive skaller med en hastighed på 300 runder i minuttet og havde en rækkevidde på 3.000 yards (2.742 m). Boerne havde brugt dem lige fra begyndelsen af ​​krigen og omtalte dem som 'Bommeksems'. Den britiske hær modtog kun deres 'Pom-Poms' i slaget ved Paardeberg (18.-27. Februar 1900). (6) Den eksplosive skal på et kilo var det mindste eksploderende projektil, der var tilladt af konventionen i Haag, som havde fundet sted kort før krigen.

Øst for Pretoria forblev Pole-Carews XI-division med Guards Brigade praktisk talt i de samme stillinger, de havde indtaget i slaget ved Diamond Hill, med stillinger i Derdepoort, Pienaarspoort, Donkerhoek og Boschkop. Alle disse lå nord for Bronberg -bjergene.

Vejret blev beskrevet som '. blærende varme i løbet af dagen og frysning om natten 'af kaptajn Stradford St Leger fra det monterede infanteri, og de britiske tropper var ikke forberedt på dette. 'Vandet blev alt omdannet til is, og om morgenen var jorden hvid', ifølge den noget overraskede forfatter af historien om 'G' Battery RHA.

Generalmajor TE Hutton var en officer, der havde tjent i Zulu-krigen i 1879, den første Anglo-Boer-krig i 1880-1, i Egypten i 1882 og langs Nilen i 1884. I 1875 havde han som major en major blevet stillet til ansvar for den nye skole for monteret infanteri ved Aldershot. Han havde derefter rejst til Australien og Canada, hvor han havde oprindet deres respektive militser. I marts 1900 havde han forladt Canada for at tage kommandoen over 1st Brigade Mounted Infantry. (7) Hans sene indtræden i den sydafrikanske kampagne kan i modsætning til general French forklare nogle af de problemer, hans kommando oplevede ved Witklip og Witpoort i uger at følge.

Gen Botha, der var klar over, at general Buller endelig bevæger sig op ad Natal-jernbanelinjen, forsøgte at omgruppere Boer-kommandoerne efter deres pensionering mod øst. De blev strakt fra Pienaars River Station nord for Pretoria, i en halvmåne rundt mod øst til Springs. Den officielle historie siger, at '. det østlige Transvaal havde store fjendtlige kroppe [af borgere] under kommando af general Botha [og]. truet fare. '(8) Boerne havde' forankret [positioner] langs Tigerpoort -rækken til Witpoort og Kafferspruit [sic - Koffiespruit].'(9)

Ben Viljoen blev derefter forfremmet til rang som general, og Roland Schikkerling giver et skævt billede af bevægelsen af ​​hans spredte kommando omkring Elands River Station efter faldet i Pretoria og Diamond Hill. Gen Viljoen befalede elementer fra Rand -kommandoerne (10), bestående af Boksburg (kommandant Dirksen), Germiston (kommandant Gravett), Johannesburg, Fordsburg og Jeppestown -kommandoer (kommandant Pienaar) sammen med Krugersdorp og Middelburg kommandoer og Johannesburg Politi. (11)

Skærmen ved Witklip, 7. juli 1900

Om eftermiddagen den 5. juli 1900 blev Gen Hutton lejret øst for Bapsfontein ved Rietfontein nr. 6. Den følgende dag flyttede han ud og efterlod Pilcher med Queensland MI og canadierne på Bronberg -bakkerne nær Tierpoort. Samtidig blev Mahon sendt frem med en del af MI og 'M' Battery RHA. Han blev angrebet, men heldigvis drev de fremadgående elementer i artilleriet og infanteriet de angribende boere væk. Mahon blev derefter sendt for at hjælpe Pilcher, som også var blevet angrebet. (12) Huttons bevægelser blev naturligvis ikke kun observeret, men Viljoen var også bestemt parat til at angribe uforsigtige britiske løsrivelser. Dette er præcis, hvad der skete den følgende dag.

Tidligt den 7. juli beordrede Hutton Mahon til at 'strejke sydpå til Witklip', ud over Bapsfontein, mens brigadens hovedkrop ville følge i en afstand af 4,8 km. (13) Den næste dag ville Suffolk Regiment ankom til Tierpoort for at aflaste oberst Pilcher. (14) The Tidshistorie hævder, at 'dårlig spejdning af ILH' resulterede i, at Mahon faldt i en fælde og 'tabte 35 mand'. Den canadiske historie siger 'ILH undlod at opdage boerne på kamme [og]. ILH to gange dumt stormede kamme. (15) Den samme kilde bemærker også, at Hutton ikke kunne sende forstærkninger, og at disciplinen begyndte at bryde sammen, ifølge Tidshistorie, Mahon blev 'forsinket forstærket af Hutton'! (16) Dette er det første tip om, at underordnede ikke var tilfredse med Huttons kommando. Den canadiske historie citerer en britisk skytte med et Maxim -pistolbesætning, der skrev, at 'soldaterne, der skulle støtte os, vendte sig og løb og lod os ligge alene. Det er dine engelske Tommies. '(17) (Det skal bemærkes, at på dette stadium af krigen var den indledende iver efter at kæmpe for King and Empire blevet dæmpet af de britiske vendinger, der led i Natal og Kapkolonien, og der var faktisk en masse dårlig følelse mellem de koloniale monterede regimenter og de regulære britiske regimenter. (18) Førstnævnte havde ikke en særlig opfattelse af især britiske officerer, der havde en tendens til at stå op under ild og som følge heraf ofte var skød straks. Når deres betjente var ude af aktion, var rang og fil ikke tilbøjelig til at vise noget initiativ, og det irriterede de ledsagende kolonier. '(19)

Det var Mahons venstre flanke, der var kommet op mod boerne, og han beordrede 'M' Battery RHA til at støtte ILH. Efter at de ved et uheld havde beskudt kolonierne, rejste batteriet sig til Boerne. På samme tid beordrede Mahon ILH til at trække sig tilbage, hvilket de gjorde med besvær og mistede flere mænd i processen. (20)

Gibsons historie om ILH's handlinger i disse to dage er forståeligt nok skærende over den dårlige presse, som de modtog i de ovennævnte kilder. Han bemærker, at 'kontoen [i Gange] er unøjagtig og særligt uretfærdig over for ILH, og gør dårlig retfærdighed over den galanteri, de udviste den dag. '(21)

Ifølge ILH -kontoen sendte Gen Hutton den 7. juli Mahon ad den gamle Natal -vej til Witklip. 'C' eskadrille ILH var på forhånd, og de rapporterede snart monterede boere til venstre. Klokken 10.00 overtog 'A'-eskadrillen forskuddet, og Col Wools-Sampson beordrede' B'-eskadrillen under kaptajn Currie til venstre, hvor fjenden var blevet rapporteret. Spejdere af 'A'-eskadron var allerede blevet affyret, og Mahon og Wools-Sampson blev advaret om, at fjenden var' i kraft til venstre '. 'B' eskadrille blev dog ikke advaret på grund af vanskeligheden ved at signalere til dem. Hverken heliografen eller de andre metoder - morseflag eller semaforsignalering - kunne bruges under beskydning, da alle tre metoder krævede, at den uheldige signaler stod op, mens han sendte beskeder! (Under forsvaret af Fort Zuikerbosch, nær Fortuna Station langs Heidelbergbanen, blev en signaler, Private Farrelly, tildelt Distinguished Conduct Medal [DCM] for at sende signaler under slaget 'praktisk talt udført i det fri. Projektiler faldt rundt omkring [ham ]. ') (22)

Britiske og Boer stillinger, 4. juli 1900

'B' eskadrille blev derefter beskudt, og de åbnede og returnerede ild. Skaller fra 'M' Battery begyndte at falde blandt dem, men Trooper Hardy formåede at komme tilbage til kanonerne, som derefter dirigerede deres ild mod Boer -positionen. Til sidst kunne eskadrillen, hjulpet af denne beskydning, trække sig tilbage. ILH -kontoen hævder, at mens de blev fastgjort, kunne eskadrillen se, at hvis der var sendt støtte til deres højre, ville det have været muligt at angribe Boer -positionen. Capt Currie og Lt Kirk blev dræbt tidligt i kampen. De overlevende var ikke tilfredse med hverken Hutton eller Mahon og følte, at fremrykningen mod den advarede og velpositionerede fjende burde have været foretaget af hele søjlen frem for blot to eskadriller. Gibson er fast besluttet på, at der ikke havde været forsøg på at 'komme med tåbelige anklager'. ILH kunne heller ikke beskyldes for 'dårlig spejdning'. I stedet hævder han, at ILH havde påført boerne store tab, herunder kommandanten for Middelburg -kommandoen. 'B' eskadrille ILH havde mistet otte dræbte og syv alvorligt sårede, og kolonnens tab var i alt 35 soldater.

På det tidspunkt, hvor 'B' eskadrille ILH havde kæmpet alene, havde boerne åbnet sig på hovedsøjlen med tre kanoner. Det var kendt, at general Botha var i nærheden med flere kanoner, og denne overvejelse kan have påvirket Hutton til ikke at blive involveret i en generel handling. Dette imponerede imidlertid ikke ILH. De var også imponeret over deres kommandør, Col Wools-Sampson, der senere sagde, at handlingen var tænkt som en rekognoscering. Havde det været tilfældet, argumenterede ILH for, at der ikke ville have været tab. De havde været under beskydning fra 10.00 til 15.30 og kom først tilbage til lejren klokken 20.00. (23) Et monument for ILH blev rejst på Witklip, og dette blev senere flyttet til Braamfontein kirkegård.

Monumentet over den kejserlige lette hest på Braamfontein
Kirkegård. Dette monument blev oprindeligt rejst ved Witklip.
(Foto: D C Panagos)

Ubehag med Huttons ordrer den 7. juli 1900 var derfor tydelig. Allerede dagen efter, da Hutton igen beordrede Brig Mahon til at angribe en position foran kolonnen, spurgte Mahon kommandanten, hvad hans hensigter var, når positionen var blevet indtaget. Han modtog et direkte svar: 'Åh! Så gå på pension. ' Dette var uacceptabelt, og Hutton 'gav endelig plads'. At stille spørgsmålstegn ved befalinger fra en kommandant på denne måde synes mildest talt at have været ganske ekstraordinær, og det kan forklare, hvorfor Mahons monterede infanteri blev fjernet fra Huttons kommando umiddelbart efter at fransk havde været sendt af Roberts for at hjælpe ham, som det vil ses under.

Den 9. juli udvekslede kanonerne på begge sider ild. Det er sandsynligt, at Boer-kanonerne i aktion den dag var de tre tidligere nævnte 75 mm Krupp Quick-Firing (QF) kanoner, der havde en rækkevidde på 4 400 yards (4 023 m). Boerne havde også 75 mm QF Creusots med en rækkevidde på 6 217 meter. (25) Således er det klart, at feltkanonerne på både RFA og RHA var meget outrangerede! Selvfølgelig havde Hutton også de to 5-tommer 'Cow Guns' til rådighed, som han tilsyneladende brugte til god effekt, fordi en bemærkelsesværdig hændelse skete den følgende dag.

Mens ILH patruljerede foran hovedkolonnen den 9. juli, rapporterede de, at en gruppe boere flyttede mod nord. De britiske kanoner åbnede ild mod boerne. ILH -historien registrerer, at 'nogle medlemmer af denne kommando gik til en lille gård. en skal ramte et stort piletræ, bag hvilket de havde taget dækning, og gennemborede bolen, blæste 7 af dem til atomer. træet blev kendt som Lyddite Willow. '(26) På side 376 i sin fiktive historie, Rags of Glory, inkorporerer Stuart Cloete denne hændelse og skriver'. havde sadlet ned nær en gård. og tog dækning bag et piletræ. En skal ramte træet, og passerede igennem og dræbte fem boere. '

Den største britiske koncentration var derefter på en pande på gårdene Rietfontein og Rietvlei. Gen Ben Viljoen placerede Huttons lejr i det, han omtaler som en 'donk'. Stillingen var en 'stor forankret jordstrækning fuldstændig besat og befæstet'. (27) Fra 8. til 10. juli var Huttons brigade 'praktisk talt omgivet og bekymret af fjenden'. (28) Lord Roberts var foruroliget over denne situation (29) hvilket The Times History opsummeret som 'et mislykket forsøg på at drive boerne ud af Witpoort'. Roberts sendte derfor 'fransk til at overtage kommandoen'. Konsekvenserne af denne beslutning er mest interessante, hvilket tyder på, at Brig Mahons indvendinger mod at udføre meningsløse ordrer havde nået ørerne på hovedkvarteret i Pretoria!

Generelle franske angriber og vinder Witpoort -passet, 11. juli 1900

Den 10. juli rykkede Gen French meget hurtigt op med Porters kavaleribrigade for at hjælpe gen Hutton. French havde et velfortjent ry for sin mobilitet sammenlignet med andre britiske generaler, især general Sir Leslie Rundle, der med glæde var kendt af resten af ​​den britiske hær som 'Sir Leisurely Trundle'! Med en styrke på omkring 7 500 soldater indledte franskmænd et all-out angreb på boerne langs Bronberg-området og havde ved dagens afslutning haft held med at køre dem lige uden for banen.

Gen fransk flyttede tropperne fra Huttons lejr for at stå over for Bronberg med sit infanteri - Connaughts, Border Regiment og Royal Irish Fusiliers. På samme tid sendte han Alderson med canadierne, det kejserlige yeomanry og newzealænderne mod nord, over området, sandsynligvis gennem Swavelpoort, som var forblevet i britiske hænder. Derefter angreb infanteriet ved hjælp af Pole-Carews monterede infanteri boernes højre flanke, mens Porters kavaleri angreb boernes venstre flanke ved Leeupoort, øst for Witpoort. French pressede derefter frem med infanteriet og ryddede nækkerne ved Tierpoort og Witpoort, og så langt som til Koffiespruit. Connaught Rangers opnåede topmødet ved Witpoort klokken 13.15, ligesom boerne bevæger sig afsted mod Elands River Station.

Slaget ved Witpoort, 11. juli

Schikkerling skriver, at 'hele dagen var vi presset fra tre sider [ved Tierpoort] og fortsatte med at falde tilbage og klamrede os til vores bakketræk'. Det er muligt, at linjen af ​​skantzes på den nordlige skråning af området øst for Tierpoort blev brugt af ham og hans medborgere den dag, da de vender op ad bakke mod sydvest. Han tilføjer, at de '. pensioneret for alvor til Bronkhorstspruit '!

I ILHs version af træfningen ved Tierpoort hedder det, at "den 11. [flyttede] de ud ved daggry og med Pilchers søjle avanceret under dækning af kanonerne". Da han indtog den sidste Boer -position så langt øst som Koffiespruit, blev Mahons brigade beordret tilbage til Pretoria, og ILH ankom til byen, med både mænd og heste udmattede, klokken 02.00 den næste morgen. De havde marcheret og kæmpet i tyve timer over en afstand på 50 km! Umiddelbart efter denne vellykkede aktion blev Gen French, med de to infanteribataljoner og den næsten uhøjtidelige Brig Mahon og hans monterede infanteri, trukket tilbage vest for Pretoria.

Line Of Boer skantzes øst for Tierpoort.
(Foto: D C Panagos)

Low Boer skantz, beliggende øst for Tierpoort.
(Foto: D C Panagos)

Denne seneste bevægelse var resultatet af en temmelig panisk ordre fra Lord Roberts, der netop havde modtaget de mest uvelkomne nyheder om nederlaget og erobringen af ​​en afdeling fra Lincolnshire Regiment og to kanoner på Silkaats Nek samme dag! Efter Diamond Hill, mens Botha omgrupperede sig på Balmoral, var Gen de la Rey flyttet rundt til den nordlige del af Pretoria, hvor han hurtigt havde samlet tilstrækkelige borgere til at angribe og påføre briterne dette skarpe nederlag. Dette var et af flere koordinerede angreb på britiske positioner omkring Pretoria ved Commando Nek, Silkaats Nek, Horns Nek, Onderstepoort og Derdepoort. Et telegram fra Lord Roberts siger, at 'fjenden presser os langs Magaliesberg, og vi kræver flere tropper' På Tierpoort og Witpoort, hvor Botha også havde tiltænkt et angreb, havde French ubevidst taget det første skridt med sit eget angreb! Efter at have modtaget disse ordrer fra hovedkvarteret rådede French Roberts til i stedet med bistand fra Pole-Carew at påtage sig en kraftig offensiv på Bothas positioner på Balmoral-linjen fra de positioner, han lige havde opnået. Da han vidste, hvor følsomme boerne var over deres tilbagetrækning, følte han sig sikker på, at det ville være lykkedes dem at skubbe dem tilbage øst for Balmoral, men feltmarskal Lord Roberts var fast besluttet på, at han havde brug for Frenchs spalte vest for Pretoria, og det var at!

Slaget ved Witpoort, 16. juli 1900

Scenen var indstillet til det en-dages slag ved Witpoort, der så næsten blev endnu en Silkaats Nek-katastrofe. Der er en vis uenighed blandt kilderne om datoen for denne kamp. Roland Schikkerling lægger den for eksempel fra den 17. juli, og ifølge Ben Viljoen blev den bekæmpet den 14. juli. Det Tidshistorie klumpet til 15. juli. Alle de andre kilder placerer slaget den 16. juli 1901. Canadierne modtog et telegram fra Lord Roberts den 17. juli, hvor han lykønskede dem med deres tapperhed under slaget dagen før. Dette telegram ville tjene som en bekræftelse på, at slaget fandt sted den 16. juli.

Efter at French var afgået med Connaught Rangers og Border Regiment og kun efterlod to infanteriregimenter, Royal Irish Fusiliers og Suffolks, fortsatte Gen Hutton med at placere små forpostafdelinger ved Tierpoort, Witpoort, Koffiespruit og Hekpoort. Suffolk-regimentet blev efterladt ved Tierpoort og sluttede hænder med Pole-Carews forposter, mens det meste af resten af ​​brigaden var placeret i Rietfontein/Rietvlei befæstede lejr. Der havde Hutton fire kompagnier fra Royal lrish Fusiliers, det 1. monterede infanteri, som bestod af 1. og 2. canadier (der var ankommet til lejren den 15. juli) samt australierne i Queensland Mounted Infantry. Styrken blev understøttet af seks 15-pundere af det 66. batteri RFA og seks 12-pund C 'Battery RHA sammen med en af ​​de 5-tommer' Cow Cuns '. 'T' Battery RHA og den anden 5-tommer pistol gik til højre flanke med 1. kavaleribrigade under Col Clowes, som havde erstattet Col Porter. De blev udstationeret på Koffiespruit og på gården Hekpoort. (30) Tre kompagnier fra Royal Irish Fusiliers (eller fire ifølge 'G' Troop) og 60 troopere fra New Zealand Mounted Rifles blev placeret på de tre bakker, der grænser op til Witpoort Pass, under kommando af Maj Munn. Han placerede sig hos et selskab af 2. Royal Irish Fusiliers og en 'Pom-Pom' på den centrale kopje, newzealænderne og nogle af irerne på den højeste vestlige højderyg og de andre kompagnier af riflerne på den østlige bakke. De havde en 'Pom-Pom'. (31)

Slaget ved Witpoort, 16. juli 1900

Som et resultat af rapporter om, at kommandoer nærmede sig positionerne om aftenen den 15. juli, havde Hutton forstærket sine forposter med 200 MI og to kanoner fra 'C' batteri.Denne undersøgelse af de østlige britiske forposter af boerne kostede dem overraskelseselementet. (32) Ved deres placering på den vestlige bakke forskansede newzealænderne og de irske fusilier sig så godt som muligt. Faktisk skyttegravning var udelukket på grund af den stenede natur i kvartsitryggen. Det eneste de kunne gøre var at opføre linjen af ​​halvcirkelformede sangarer. (Kun en måned forinden havde newzealænderne bygget lignende stenskur i Kameelfontein under slaget ved Diamond Hill. Deres historie siger, at 'de sangarer, vores mænd forsvarede, blev fundet at være pock-mærket [med kugler og granater]'. Schikkerling også refererer til 'mange lavestensskur på den vestlige højderyg'.) (33)

Gen Ben Viljoen havde positioneret sine borgere i løbet af natten den 15. juli og derefter iværksat et tredelt angreb på de britiske positioner ved davbreak. Han havde en 75 mm Krupp og en 75 mm Creusot QF-pistol til venstre, målrettet mod den østlige bakke, en Armstrong 15-pund der affyrede på bakken, og en anden Krupp og nogle 'Pom-Poms' affyringer på den vestlige bakke. Han beordrede en 'generel stormning af fjendens forankringer'. The Official History oplyser, at slaget åbnede klokken 06.45 med et angreb på piketene ved Rietvlei og kraftig beskydning på Maj Munns tre bakker.

Roland Schikkerling og hans kammerater var startet på vejen til Witpoort fra et stuehus på Bronkhorstspruit -vejen tidligt om morgenen i slaget. Han havde som rationer en pose 'vetkoeks', som han havde stegt dagen før! De red til en position på 2 000 yards (1 828 m) nord for New Zealanders højderyg og ladede derefter under kraftig riffelild helt op til den døde jord i bunden af ​​bakken. Ved afmontering tog boerne dækning i det stenbelagte terræn og returnerede en bevidst brand mod de britiske sangarer. I dag dækker en wattle -plantage grænsen for deres ladning, men man kan tydeligt observere, at sangarerne ikke kunne styre død jorden ved foden af ​​bakken. Schikkerling skriver, at briterne under deres anklager åbnede ild, nogle af soldaterne stod op i deres læ og skyder over frem for gennem de små smuthuller. Boerne undgik ilden og krypterede fra det ene stenudbrud til det næste og 'kom til et lille plant område, hvor fjendens var schantzes, og her på 30 yards [27,4 m] vi kæmpede '.

To af sangarerne vendte mod Gen Ben Viljens højre flanke kl
Witpoort. Roland Schikkerling og hans kammerater fulgte efter
Kmdt Serone i en monteret ladning på tværs af dette terræn, slutter
ude af syne under klippekammen i midten af ​​billedet.
Wattle-plantagen er efterkrigstid. (Foto: D C Panagos)

Sangarerne gav tropperne en falsk følelse af sikkerhed, og ved at forblive på toppen, som ikke befalede foden af ​​højderyggen, tillod de boerne at lade helt op til deres dækning og tabte kun en mand undervejs. Dette var Willem Morkel du Toit, der ligger begravet på Braamfontein kirkegård. Graven blev åbnet i l912, og hans bedstemor blev derefter begravet sammen med ham.

Grav af Willem Morkel du Toit, dræbt i Witpoort,
Braamfontein kirkegård. (Foto: D C Panagos)

På dette tidspunkt i slaget blev Schikkerling og hans venner beskyttet af deres egen lille pistol, beskrevet som en '5-pdr Snelvuur'. De var derefter kun tredive yards (27,4 m) fra fjenden, og efter tyve minutter besluttede de at skynde sangerne. Derved fangede de en kaptajn og tyve newzealændere, og nogle fortsatte lige over højderyggen og fangede et antal heste. Schikkerling beklager, at han valgte at vogte sine fanger i stedet for at anskaffe sig en anden hest!

Royal Irish Fusiliers beskriver slaget flygtigt - 'boerne havde stadig masser af kamp i dem og omringede to bakker, der var i besiddelse af tre kompagnier, under Maj Munn og nogle newzealændere og næsten overskred dem'. De blev reddet af canadierne. (34) New Zealanders 'rekord af D O W Hall siger blot, at de den 16. juli havde en' besværlig dags aktion i Rietvlei -området mod for det meste overlegne styrker '. Der nævnes ikke de fangede mænd. En anden kilde, Kiwi kontra Boer, henviser til stillingen som 'Funk Hill'. Gibson registrerer i ILH -historien, at Gen Viljoen angreb de kongelige irske rifler under Maj Munn ', der besatte to stenede kopjer'.

På boernes venstre flanke blev canadierne og kavaleriet angrebet ved Hekpoort og Koffiespruit Pass ved solopgang. Deres pickets blev kørt ind, og de faldt alle sammen tilbage til en indfødt kraal. Der holdt de boerne væk og gav resten mulighed for at flygte ved 'en langsom trav'. Da newzealænderne overgav sig, var boerne i besiddelse af den højere bakke, der befalede den nedre midterste bakke.

Sangar No 37 (Foto: D C Panagos)

Tre eksempler på sangarerne i Witpoort.
De er nummereret fra Trig Beacon 302.

Nær katastrofe ved Witpoort

Maj Munn truede på begge flanker og stod over for en katastrofe. Havde Roland Schikkerling og hans kammerater kunnet holde på, og havde de modtaget forstærkninger, var den midterste bakke blevet filmet. De blev kun forhindret i at gøre det af det velstyrede granatsplinter fra "G" -batteri '. (35) Gen Viljoen registrerer, at' det var min højre flanke, der mødte stubboni -modstand fra en stærkt befæstet position ejet af et selskab af australiere [sic - de newzealandske sangarer!] 'Han var også stærkt modstander af de irske Fusiliers på den anden bakke, og boerne lagde lige ind i skyttegravene' hvor hånd-til-hånd-kamp fandt sted '. Schikkerling var faktisk vidne til denne kamp og oplyste, at der på 'tilstødende bakke [var] hånd-til-hånd-kampe med køllegeværer'. Han afviste denne kampform og troede, at den var til 'de begejstrede og ufaglærte' og kun skulle tages i brug, hvis den var tom for ammunition! Gen Vijoen forklarer, at selvom de havde fanget en britisk Pom-Pom på den østlige bakke, var de ude af stand til at flytte den væk, fordi den flade grund på venstre flanke blev udsat for britisk skud. Han skriver, at 'de havde hentet et batteri med pistoler, og i dette flade felt ville en afgift have kostet for mange liv' - fjorten år før første verdenskrig! Kanonerne på 'G' Battery havde skubbet frem i tide for at give tiltrængt støtte til de hårdt pressede irere. (36) Fire af deres kanoner affyrede på den østlige bakke og to kanoner blev sendt for at hjælpe Maj Munn. Løjtnant Walthall bragte disse i aktion cirka 100 meter fra boerne og 'effekten var elektrisk'. Roland blev ramt i ryggen af ​​en næsten forbrugt granatsplint, heldigvis uden skade. Hans kommando blev angrebet fra to sider, og de blev tvunget til at trække sig tilbage. 'Jeg afgrænsede skråningen som en vaskeskind', skriver han. (37)

Oberst Alderson sendte to eskadriller af canadierne for at hjælpe 'irerne på kopjen, som var blevet forladt af newzealænderne', og med ilden fra kanonerne blev stillingen genvundet. (38) Canadas '' B '-eskadron klatrede op til kanten af ​​et klippefremspring, hvorfra de anklagede boerne under Pienaar, fangede toppen og holdt den ved hjælp af 'C' eskadrille. Deres tab var store og omfattede Lt Borden, søn af den canadiske forsvarsminister. Han er begravet på Braamfontein kirkegård, ikke langt fra Willem Morkel du Toits grav! På den anden flanke krydrede 2. canadierne under Col Evans sig over en lille å og skyndte Roland og hans venner af bakken med sangarer.

Borgerne var under beskydning ikke kun fra 'G' -batteriet, men også fra 5-tommers kanon i lejren. (39) Ikke desto mindre, mens Viljoen havde denne position, var hans egne kanoner i stand til at 'lande flere skaller i fjendens lager'. Hans tab udgjorde to dræbte og syv sårede. Bortset fra Du Toit nævner Schikkerling en tysker, skudt ihjel ved siden af ​​ham, før de havde ladet sangarerne.

Før det canadiske modangreb var boerne så tæt på Munns position, at de gentagne gange havde opfordret ham til at overgive sig. (40)

Klokken 14.00 flyttede Hutton (muligvis stukket af kritik i dagene forud for denne aktion) alle hans tilgængelige tropper til de desperat genvundne positioner, og ved solnedgang var slaget ved Witpoort slut. Hans tab var syv dræbte, med 30 sårede. To betjente og 22 soldater var blevet taget til fange!

Witpoort - et kulturarv?

Der er meget få slagmarker i Anglo-Boer-krigen, der viser så velbevarede spor som Witpoort med sine 51 sangarer bygget af newzealænderne. Den lange række af stenkrydsninger gør det muligt for en at stå der og visualisere den vanvittige ladning, som Roland Schikkerling og hans kolleger i Johannesburg har foretaget. Der faldt Willem Morkel og hans rytterløse hest børstede groft mod Roland og 'med tom sadel og bøjler svingende i alle retninger forblev i ladningen'. Man kan også huke sig bag den stenede højderyg tredive til fyrre meter under sangarerne og derefter gå over jorden, der engang blev fejet af newzealændernes ild. Der tog Schikkerling sine fanger, hvoraf den ene beskriver han på s. 34, at 'alle begyndte med støv i øjnene, han nærmede sig og holdt sine hænder i luften'.

På den sydlige del af højderyggen kan man se det land, som Col Alderson førte sine canadiere til i deres modangreb mod den erobrede position. I dag er dette område en velplejet gård og i nord er den jævne grund, som Boerne opkræver, nu en wattleplantage! Både forfatteren og hr. Maurice Gough-Palmer føler stærkt, at dette slagsted med sine klart identificerbare sangarer fortjener at blive erklæret som et kulturarv i regi af den nye National Heritage Commission, til hvem de agter at forelægge en rapport med en specifik anmodning til denne effekt.

Forfatteren er hr. Maurice Gough-Palmer meget taknemmelig for hans uvurderlige hjælp på Braamfontein kirkegård, som til sidst fjernede forvirringen omkring de tre Rietfonteins og de to Rietvleis i området sydøst for Pretoria! En helt særlig taknemmelighed rettes også til fru Betty de Lange, bibliotekar på South African National Museum of Military History i Saxonwold, Johannesburg, som var i stand til at fremlægge optegnelser over alle de britiske enheder, der deltog i slaget, herunder dem af 'C' Troop RHA. Tak skal også lyde til fru Gerda Viljoen, museets fotoarkivar, der var i stand til at levere kopier af fotografierne af 15-punderen og 'Pom-Poms'. En kopi af det relevante afsnit af Kiwi kontra Boer blev venligt sendt hele vejen fra Perth af Midge Carter. Gaven af ​​en computer og printer fra forfatterens svoger, John Moore, gjorde udarbejdelsen af ​​manuskriptet muligt under hensyntagen til forfatterens håndskrift! Forfatteren blev taget til bakken med sangarer i midten af ​​1980'erne af en kollega på Transvaal-museet, fru Tamar Cassidy, der fandt disse stenskur under sit studie af sekretærfugle og kendte forfatterens interesse for Anglo-Boer Krig, fortalte ham om dem. Så er der hr. Rudolf Opperman og hr. Og fru Saaiman, der let gav tilladelse til at besøge bakkerne på deres respektive gårde. En oprigtig tak til alle og sidst men ikke mindst tak Mary og Tony.

1. R W Schikkerling, Kommando modig: En boer dagbog, s25.
2. Maj Sir F Maurice, Krigens historie i Sydafrika, 1899 til 1902, Officiel historie, s 309.
3. L S Amery (ed), The Times History of the War in South Africa, 1899-1902, Bind IV, s 388.
4. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 308.
5. D Hall, 'Guns in South Africa, 1899 to 1902', i Military History Journal, Bind 2, nr. 1, s. 8-9,

6. Kirurg T T Jeans, Navalbrigaderne i den sydafrikanske krig, 1899 til 1902, s78.
7. HW Wilson, Med flaget til Pretoria, Bind 11, s 649,
8. General B Viljoen, Min erindring om Anglo-Boer krigen, s108 Maurice, Krigen i Sydafrika, s309.
9. C Miller, Maling af kortet rødt, s 246.
10. Viljoen, Min erindring om Anglo-Boer krigen, s 108.

11. Schikkerling, Kommando modig, s 25.
12. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 310 Schikkerling, Kommando modig, s 32 G F Gibson, Historien om den kejserlige lette hest, s 198.
13. Maurice, Krigen i Sydafrika, s310.
14. Lt-Col Webb, Historien om det 12. (Suffolk -regimentet), s 354.
15. Miller, Maling af kortet rødt, s 246.

16. Amery, The Times History of the War i Sydafrika, s 389.
17. Miller, Maling af kortet rødt, s 246.
18. HW Wilson, Efter Pretoria: Guerilla -krigen, Bind 1, s. 196.
19. W Woods, Northumberland Fusiliers, s. 159, 165.
20. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 310.

21. Gibson, Historien om den kejserlige lette hest, s 197.
22. C F Romer og A F Mainwaring, Royal Dublin Fusiliers, s 119.
23. Gibson, Historien om den kejserlige lette hest, s 201.
24. Gibson, Historien om den kejserlige lette hest, s 204.
25. D Hall, 'Guns in South Africa, 1899 to 1902', s. 41-2.

26. Gibson, Historien om den kejserlige lette hest, s 203.
27. Viljoen, Min erindring om Anglo-Boer War, s 108.
28. J Stirling, Kolonialerne i Sydafrika, s 310.
29. Miller, Maling af kortet rødt, s 247.
30. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 315.

. 31. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 316.
32. Miller, Maling af kortet rødt, s 247.
33. Schikkerling, Kommando modig, s 33.
34. H Harris, Royal Irish Fusiliers, s 76.
35. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 316.

36. Maj H M Davison, RHA, Historien om 'G' Troop, RHA, s 62.
37. Schikkerling, Kommando modig, s 36.
38. Miller, Maling af kortet rødt, s 248.
39. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 316.
40. Maurice, Krigen i Sydafrika, s 316.

Amery, L S (ed), The Times History of the War in South Africa, 1899-19O2, Bind IV, (Sampson, Louw, Master & Co Ltd, London, 1906).
Clark, Maj Rex, '1st Queensland Mounted Infantry Contingent in the SA War', (Military History Society of Australia).
Davison, Maj H M, RHA, Historien om 'G' Troop RHA, (Royal Artillery Institution, Woolwich, 1914).
Gibson, G F, Historien om den kejserlige lette hest, (C D & Co, 1937).
Hall, Maj Darrell, 'Guns in South Africa, 1899 to 1902' in Military History Journal, Bind 2, nr. 1 og bind 4, nr. 3.
Hall, D O W, New Zealanderne i Sydafrika, (War History Branch, Wellington, New Zealand. 1949).
Harris, H, 'The Royal Irish Fusiliers' i Sir Brian Horrocks (red), Berømte regimenter, (Cooper, London, 1972).
Jourdain & Fraser, Connaught Rangers, (London, 1924)
Jeans, kirurg T T, RN (red), Navalbrigaderne i den sydafrikanske krig, 1899-1002, (Sampson. Louw, Master & Co. London, 1901).
Miller, Carman, Maling af kortet rødt, (McGills, Queens University Press, Montreal, 1994).
Maurice, Maj Sir Frederick (red.), Krigens historie i Sydafrika, 1899 til 1902, Den officielle historie, Hans Majestæts regering, (Hurst og Blackett, London. 1906).
Maxim, Sir Hiram, Djævelens pensel (R Goldsmith. Toronto, 1989).
Schikkerling, Roland William. Commando Courageous: A Boers dagbog, (Keartland. 1964).
Stirling, John, Kolonialerne i Sydafrika, 1899-1902, (Polstead, Suffolk, 1907).
Stowers, Richard, Kiwi kontra Boer. (Hamilton, New Zealand. 1992).
Sutherland, Douglas. Tried and Valiant: Historien om grænseregimentet.

Viljoen, general Ben, Min erindring om Anglo-Boer krigen, (Hood, Douglas og Howard, 1902).
Webb, Lt-Col, Historien om det 12. (Suffolk -regimentet), (Spottiswoode, London, 1913).
Wilson, H W. Med flaget til Pretoria, Bind 2. (Harmsworth Bros Ltd, London, 1901).
Wilson, H W. Efter Pretoria: Guerilla -krigen, Bind I, (Harmsworth Bros, London, 1902).
Woods, W, Northumberland Fusiliers. (Grant Richards. London, 1901).


Se videoen: Anglo-Boer War: The Battle of the Tugela Heights, February 1900 (Januar 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos